Революция через Восстановление 3: «От Вавилона до Сиона»

ЧАСТЬ I: ВАВИЛОН

У рек Вавилона мы плакали

У рек Вавилона мы сидели и плакали, когда вспоминали Сион. Там, на вербах, мы повесили наши арфы. Там пленившие нас требовали от нас песен, притеснители наши требовали от нас веселья, говоря: «Спойте нам одну из песен Сиона». Как нам петь песнь Господа в чужой земле? Если я забуду тебя, Иерусалим, пусть забудет моя правая рука свои умения. Если не буду помнить тебя, пусть прилипнет язык мой к нёбу, если не поставлю Иерусалим во главе своего веселья. Припомни, Господи, сыновей Эдома в день захвата вавилонянами Иерусалима, как они говорили: «Разрушайте, разрушайте его до основания!» Псалтирь 136:1-7

У меня текут слезы и мое сердце разбито от боли и страдания из-за состояния большинства наших Церквей по всему миру. Наше братство разделяется на части. Многие ученики пребывают в агонии, вызванной годами ощущения того, что они не могут соответствовать «закону» и осуждаемы, как те, у кого «плохо дела духовно». Они ослаблены плохим духовным питанием, исполняя слова Павла: «закон убивает, а Дух дает жизнь». Безусловно, рука Бога против нас за то, что мы не заботились о слабых. Многие из Божьих Евангелистов утомились и теряют сердце из-за критичности тех, кого они любили, кому служили и кого крестили. В большинстве наших крупных церквей в США больше половины работающих полное время на церковь и администраторов покинули свою работу за последние полтора года.

Бог также позволил церквям в других странах быть «разрушенными до самого основания». Например, 90% работающих полное время в церквях Британских Островов (это группа почти в 100 человек) либо уволились сами, либо были попрошены оставить свои посты. Паства в Лондоне, состоявшая раньше из 2000 учеников, имеет глубокие разделения, духовно изранена и многие члены церкви рассеяны. Как стены Иерусалима, стены Секторов Мира сожжены и разрушены из-за неправедности. Происходит цепное разрушение структуры лидерства нашего братства, которое когда-то радостно сотрудничало для того, чтобы финансировать евангелизацию каждой части мира. Церкви, которые раньше крестили сотни каждый год, теперь крестят крайне мало людей. Преследования, атаки сатаны извне, редко причиняли нашим церквям продолжительный ущерб. Однако, ропот и горечь как от лидеров, так и от членов церквей, позволили дьяволу войти в наше святое братство и начать разрушать его изнутри.

Хотя вопрос об «автономности» церквей, безусловно, нуждается в подробном обсуждении, изучении и молитве, решение на Собрании Единства в Ноябре 2002 года в Лос-Анджелесе касательно независимого управления Секторами Мира привело к снятию с постов в центральном лидерстве. В последующие месяцы многие из наших церквей также объявили о своей автономии. Воплощение этих решений уже привело к катастрофическим результатам в сфере миссионерской деятельности. Финансирование церквей стран третьего мира во многих местах радикально сократилось или вообще стало недоступным.

В большинстве мест Международные Церкви Христа (ICOC) перестали быть двигающимся вперед, разрастающимся движением Бога. Как всемирное братство мы не движемся вперед, мы отступаем. Многие ученики с грустью видят, как их церкви становятся теплыми и довольными, отражая те самые церкви, которые многие из них покинули чтобы стать настоящими учениками. Преданность людей размывается и в некоторых случаях ученики полностью оставляют основные библейские принципы ученичества из-за боли, связанной с тем, что «один грешник учил другого». По всему миру есть ситуации, где громким, подобным Корею роптателям позволяют разрывать церковь и помазанных Господом слуг.

Красота того, что можно было поехать куда угодно в мире и найти там учеников, похожих на тебя, исчезла. Мечта евангелизировать мир в нашем поколении почти умерла. Наши критики и преследователи ликуют о нашем отчаянии и внутреннем разрушении. Как сказал Иисус: «Где будет труп, туда соберутся и стервятники.» (Матфея 24:28). Бог отвел Международные Церкви Христа в Вавилон, как он однажды сделал с еврейским народом, который отказывался идти праведным путем. Как лидер церквей до момента временного прекращения моих полномочий в октябре 2001 года, я беру полную ответственность за те решения, которые были приняты Группой Лидеров Секторов Мира при моем лидерстве, также как и за последствия грехов моего лидерства.

Многочисленные братья и сестры звонили мне, спрашивая о моем отношении к хаосу в церкви, недостатку роста во многих из наших церквей, а также о том, чему я научился за эти бурные дни. Посему, цель этого письма – открыть нам глаза, чтоб видеть руку Бога, наказывающую, формирующую и перемалывающую братство Международных Церквей Христа и каждого из нас лично, для Его славы. Он далек от завершения. После того, как я выяснил много информации от евангелистов, старейшин, учителей и членов церкви, придерживающихся очень разных мнений, я попытался составить точное описание и порядок событий, которые привели нас в Вавилон. Я понимаю, что некоторые не разделяют всех этих взглядов, безусловно их мнение тоже приветствуется; однако, я умоляю вас не упустить сути этого письма. Я молюсь о том, чтобы это письмо помогло всем нам быть более едиными в распознавании, в спокойном обсуждении и затем в преодолении с помощью Библии огромных вызовов, стоящих перед нами. Затем, когда мы соберемся у подножия креста, мы с радостью ускромним себя перед нашим Отцом и друг перед другом, разрешая наши обиды через его кровь. Дух Бога зовет нас вернуться на Сион с такой зрелостью, которая может придти только через страдания и пленение в Вавилоне. Слава Бога ожидает нас на небесах. Однако, мы сможем взглянуть на нее и здесь, на земле, если мы будем дорожить друг другом, как сыновья и дочери нашего Всемогущего Отца. Бог вернет нас на Сион, когда мы споем новую песню, принося новый урожай, политый всеми нашими слезами покаяния. (Псалтирь 125:4-6)

Мое путешествие после сложения полномочий и восстановление

Я говорил:

– Господи, Боже небес, Бог великий и грозный, хранящий завет и милость к тем, кто любит Его и слушается Его повелений, да будут уши Твои внимательны и глаза Твои открыты, чтобы услышать молитву Твоего слуги, которой я молюсь перед Тобой день и ночь за Твоих слуг, народ Израиля. Я открыто признаюсь в грехах, которыми мы, израильтяне, включая меня и дом моего отца, согрешили против Тебя. Мы поступали перед Тобой нечестиво. Мы не слушались повелений, уставов и законов, которые Ты дал… Неемия 1:5-7

В конце 2000 года в Лос-Анжелесе проводился большой юбилей, чтоб отпраздновать исполнение «Шестилетнего Плана», описанного в Евангелизационном Призыве. В то время Бог взрастил учеников в 171 нации! Несколько месяцев спустя, в начале 2001 года, один ребенок в моей семье начал испытывать серьезные духовные проблемы и позже покинул церковь. Хотя фокус в это время был на моих неудачах в собственной семье, многие посчитали, что грехи, причинявшие боль моей жене и семье, были теми же самыми грехами, которые присутствовали в моем лидерстве. Семьи Гемпелов, Бердов, Джонсонов и Кимов посоветовали нам отдохнуть от своих полномочий некоторое время (взять отпуск), чтобы я мог наладить взаимоотношения в своей семье и восстановить уверенность людей в своем лидерстве. (Стоит отметить, что некоторые хотели, чтобы я сложил свои обязанности из-за греха, другие чувствовали, что ситуация в моей семье повлияла на меня, третьи чувствовали, что мы должны были продолжить быть лидерами). Со временем я понял, что это был Бог, который забирал у меня все в лидерстве, во многом подобно Навуходоносору (Даниил 4). Когда мой отпуск начался, я больше не имел никакой ответственности в лидерстве. Я чувствовал себя сбитым с толку. Из-за того, что я не находился в авторитетной позиции, люди чувствовали себя гораздо свободнее, высказывая мне свои критические замечания. Я был подавлен нахлынувшей подобно приливной волне критикой, а также очень немногими позитивными оценками воздействия от моего лидерства. После бесчисленных часов размышлений над словом Бога, обсуждения с братьями и днями постов я теперь вижу, что некоторые обвинения были очень правдивы, другие были частично правдивы и третьи были просто ложными.

Декабрь 2001 года был моим самым темным часом. Телефон перестал звонить. Впервые я начал понимать, что многие мои отношения с людьми существовали только благодаря моей роли. Слава Богу Гемпелы приезжали из Филадельфии каждые две недели, но здоровье Боба страдало. Из-за этого они не смогли приезжать в течение месяца. Также в декабре Берды, которые по-прежнему одни из наших самых близких друзей, рассказали нам о своих опасениях касательно моего лидерства в течение многих лет. Я чувствовал себя настолько одиноким… В некоторые мгновения, я чувствовал себя во тьме... Боль от всей критики, особенно от той, о которой я больше всего думал, была настолько велика, что я чувствовал искушения оставить Бога; подобно Илии, я чувствовал, что этот путь был для меня уже чересчур (1 Царств 19:4-7). Но любовь Елены к Богу и ее слова поддержки помогли мне продолжать бороться с хорошей верой. Бог работал, снимая все с меня так, чтобы я не путал лидерство с моими отношениями с Ним. Однако, тогда Сатана начал соблазнять меня грехами, с которыми я редко боролся до этого: во мне появились горечь и жалость к себе. Ежедневно я боролся, чтобы держать мое сердце мягким к Богу и тем ,кто был вокруг меня. К январю мне начало становиться ясным, почему некоторые из людей, которые были моими друзьями и последователями, были теперь злы и сердиты на меня и вызывали меня своими комментариями. Я наконец увидел, что грехи в отношении моего лидерства травмировали их с самого начала, и теперь они просто отвечали мне тем же. В Мае, на встрече с Мировыми Лидерами Секторов, я прошел через очень вызывающее учение, где ученики вызывали меня в моей гордости, высокомерии и гневе. Я был сломлен до слез и провел так всю ту ночь и следующее утро. Я благодарен за их истинную любовь (Притчи 27:6).

Гемпелы и Эвелы (Ewells) особенно помогали с нашими детьми летом 2002. Елена и я смогли служить церкви в Маниле, и помогали в усилении работы студенческих групп. В середине июля, Сэм и Джери Лайнг пригласили нас провести время с ними. Они отвезли нас к Острову Балд Хед, в Северной Каролине. В водах при береге, известного как Cape Fear были огромные, бушующие волны, поскольку потоки Атлантического океана сталкиваются в этом месте с потоками реки Cape Fear. В истории известно что этот шумный поток был местом многих кораблекрушений. Тем вечером мы были вчетвером ,мы говорили и, в братской любви, Сэм сказал мне, “до тебя не доходит главное: дело не в твоих достижениях и не только в твоих грехах. Дело в Вас и в Ваших отношениях с Богом. ” Мы говорили допоздна о различных путях, которыми Бог работал в наших жизнях. Мы размышляли, вспоминая, том, как Сэм пригласил меня приехать в Церковь Христа 14й Улицы (позже названной Перекрестком) приблизительно 30 лет назад. Я вспоминал мои чувства той ночью, когда меня крестили; я чувствовал себя полностью очищенным от грехов и свободным от моего фарисейского, тепловатого, сектантского Христианства. Одна из моих самых больших жертв - преодоление моего страха делиться своей верой в университете. Мы смеялись, вспоминая следующий день после моего крещения. Во время обеда один из студентов спросил меня о моем крещении. Удивительно, но Дух тогда дал мне обновленную храбрость: я поделился с ним верой и с любовью Бога мы крестили его две недели спустя. В конце нашей беседы, Сэм вдохновлял меня читать Псалмы 32, 38 и 51 на следующее утро во время моего тихого времени. На следующий день после того, драгоценный вечера с Сэмом и Джери, поскольку я отправился, чтобы проводить время с Богом на Cape Fear (Мыс Страха) , я заметил, что на месте, где должен был быть маяк, был только обветренный фундамент. Вот, что я написал в тот день:

Псалом Мыса Спасения (Cape Fear Psalm)

Гнев противоположных потоков
Уничтожил мою веру

Маяк исчез
И я не имею никакого направления.

Я одинок, поскольку чувствую твой гнев, о Бог
От твоего Слова и от людей, которые кажутся врагами,
Которые называли меня другом и лидером.

Я прославлял себя в твоих победах
Которые я по своей по глупости называл своими .
И теперь Твоя рука толкает меня под потоки
Поскольку я возвеличивал себя, а не Твою любовь.

И утомлен непрерывной болью.
С утра до ночи,
Лишь во сне , когда я закрываю глаза, есть мир.
Но мои сны полны мучения и темноты.
Поскольку Твой маяк был разрушен.

Я тону в жалости к себе, и меня охватывает горечь.
Ты знаешь, что я больше не могу.
И я боюсь за Твое движение.
И я боюсь за мою семью.
И я боюсь больше всего за мою душу.

Я имею мысли о смерти.
Но понимаю, что меня ждет
Только неумолимый и ужасный факт,
Вечного пребывания вдалеке от Тебя.

Мои ежедневные слезы были о себе самом,
Однако теперь они лишь, потому что я разочаровал тебя
И своими грезами причинил боль многим.

Пожалуйста прости мое высокомерие.
Я запутался в своей гордости
И я обратился от Твоей мудрости к своей.
Я прекратил советоваться с Твоим Словом и с моими братьями пророками.

Позволь моему сердцу вернуться к тому простому вечному мгновению
Когда я впервые увидел свет Твоего маяка.
Через спокойное море крещения.
Я ответил на Твое Слово.

Я впервые ощутил Твое отцовское объятие
Только 30 кротких лет назад.

Я был возмущен Твоими врагами ложными пророками
Теми лицемерными лидерами Твоих людей
Поскольку они вели меня и целый мир в сторону.
Я был поврежден их высокомерием и грехами.
Но Твоей Всесильной Рукой, даже в тот первый день
Ты дал мне силу противостоять им.

Теперь я - они. И я не нахожу любви и дружбы.
Только сердитые и злобные конфронтации.
Пророки, наученные мною, разъярены
По поводу того ущерба, которому я подверг Твое движение.
Немногие помнят мои дела, еще меньше помнят мое рвение,
Только Ты знаешь мое сердце.
Отец, веди меня, чтобы отстроить этот маяк заново.
И если Твоя милость позволит, то я помогу отстроить его.

Сегодня, я обещаю Тебе, что я прекращу дрейфовать в море.
Сегодня я обещаю Тебе, что буду плыть, пока не достигну противоположного берега.
И я не сдамся.
Я понимаю, что моя жертва принесла тебе лишь наименьшую радость,
Поскольку мое сердце стало притупленным.
И Ты желаешь только сломленности и сокрушенного сердца.
И только эти просьбы – небесный ладан.

Сегодня я обещаю стремиться быть лишь учеником.
Я отказываюсь от своих амбиций вести других, пока Ты не очистишь их в огне критики.
И больше, я не буду беспокоиться, что говорят СМИ, мои враги и даже мои друзья.
Поскольку это привело меня на Мыс Страха.

И только Твоего одобрения буду я искать.
И моя самая сердечная молитва в том, чтобы Ты
Позволил мне, и моей семье пройти через бурные потоки.
Пусть Твой маяк ярко светит
Чтобы мы могли добраться до противоположного берега...

Во время моего годичного отпуска Бог научил меня брать полную ответственность за свое лидерство в царстве, за решения Лидеров Мировых Секторов и за духовное состояние каждого члена моей семьи. Мои грехи очевидны и горьки. Я был высокомерен, почти всегда думая, что я прав. Я не слушал. Я не искал активно учения для себя и своей семьи. Я был лишь частично открыт и обман вошел в мою жизнь. Это привело к греху гнева к тем, кто не соглашался со мной. Слишком часто я смотрел на этих людей, как на критичных. Я построил атмосферу, в которой люди боялись открыто говорить. Были моменты, когда я поправлял людей и был при этом злым, жестоким и даже унижал людей. Я слишком контролировал людей. За все это я прошу прощения. Я на самом деле очень сожалею.

Еще один грех касался того, как я выбирал лидеров. Слишком часто я ценил талант и харизму больше сердца и духовности. Мне не хватало уважения к людям, имевшим другие таланты, чем мои собственные. Также я был слишком медленным в том, чтобы позволить отношениям с моими молодыми «Тимофеями» перерасти из отношений родитель-ребенок в равные ученические отношения взрослый-взрослый. Еще один грех был в том, что у меня не получалось разрешать конфликты. Я не смог примирить братьев и сестер, особенно из группы Лидеров Мировых Секторов, которые были в резком несогласии друг с другом и со мной. Я верю, что это со временем привело к нерешенным вопросам в отношениях между мировыми секторами и лидерами индивидуальных церквей. Это позволило горечи и недоверию появиться, расти и отравлять многих (Евреям 12:15).

В Бостоне Гемпелы и Берды помогали нам строить в церкви «семью». Однако с течением лет в ЛА мои постоянные краткосрочные цели роста создавали давление на работающих на церковь, что транслировалось на болезненное давление на членов церкви. В совмещении с законническим отношением учеников заставляли чувствовать, будто они никогда не могут соответствовать требованиям, часто задаваясь вопросом являются ли они плодоносными или даже спасенными. Это крало их радость, от того, что они ученики. Видя необходимость построить образцовую церковь я неправильным образом принуждал многих хороших лидеров и других учеников переехать в Лос Анжелес. Проблема было обострена из-за того, что я не доносил моей благодарности до тех церквей, а потом ожидал от них дублировать наши усилия, после того, как я забрал у них некоторых из самых эффективных «спасателей». За это я от всего сердца прошу прощения.

В конце концов, мой самый ужасный грех был в том, что я объявлял победу Бога, как свою. В гордости я хвастался «своими» достижениями. Я позволял людям прославлять себя; я не фокусировал их на Бога. Хотя некоторые утверждали, что у нас «рост был богом», это никогда не было правдой. Моя цела всегда была, и до сих пор остается таковой, просто «дабы больше приобрести» (1Кор 9:19). Однако у людей развивались неправильные мотивации и они спотыкались из-за моего чрезмерного фокуса на численных целях и отчетности (хотя я по-прежнему верю в отчетность, если она используется мудро, так, как это делал Иисус. Марка 6:30). В ретроспективе, я вижу, что многие лидеры подражали не Христу во мне, но моим безбожным характеристикам лидера, и теперь им причиняют боль те, кому причинили боль они.

Я исповедовался в этих грехах на Собрании Единства в ЛА в Ноябре 2002 года, когда делился о прохождении своего годичного отпуска; также я извинился, что мне потребовалось так долго, чтобы придти к этим убеждениям. Более того, чтобы еще больше передать свое сердце я написал письмо с извинениями, которое было помещено на сайте UpCyberDown (www.upcyberdown.com) и послано во все наши церкви. Я снова молю о Вашем прощении за все мои грехи. Я истинно сожалею о всей то боли, что я причинил людям в наших церквях и тем, кто ушел из движения. Сегодня я испытываю колоссальную боль, когда вижу воздействие своих грехов, грехов других лидеров и грехов людей Бога на современное движение Бога. Если есть хоть какая-нибудь надежда, в то время, как тьма охватывает нас, мы должны вернуться к кресту, приведшему нас к водам крещения. Только крест может искупить нас и вернуть нам фокус на нашей нужде в прощении Бога и в прощении друг друга. История свидетельствует, что Бог любит свою праведность больше чем те свои движения, которые становятся неправедными; он позволит своим движениям умереть, чтобы его праведность воцарилась.

Я вернулся к нашему Отцу и молил его о прощении. Хотя я этого не заслуживаю, я знаю, что он простил меня из-за своей натуры. Я так рад, что чувствую личное восстановление и возврат радости от своего спасения. Каждое утро так радостно чувствовать элемент ожидания, что Бог ответит на мои молитвы. Вдохновленное милостью Бога, мое сердце переполнено желанием снова учить моих друзей-грешников как вернуться к Богу.

Вспомни высоту, c которой ты упал

В течение моих самых темных дней, я сомневался, стоило ли жертвовать вообще. Я сомневался, будет ли Бог использовать меня вновь. Размышляя над Писанием, обещанным присутствием Бога, и нашей собственной историей, я нашел большую поддержку и направление для будущего...

Во время блуждания Израильтян по пустыне, маленький еврейский мальчик выбегал из палатки его родителей, чтобы узнать намерения Бога для его людей на сегодня. Если облако Бога опиралось на шатер, и Бог хотел, чтобы его народ остановился, на другой день лагерь разбивался в том же месте. Однако, если облако поднималось над шатром, мальчик знал, что израильтяне будут собирать стан и двигаться туда, куда Бог их направит. Желание Бога было очевидно. Вскоре, он помогал его матери собирать манну для еды на день. Мальчик понимал: Бог ежедневно заботился не только о его семье, но и обо всем Его народе. Главным моментом становились обращения Моисея к народу после посещения скинии. Хотя Моисей был очень стар, он весь светился. Известно, что Моисей боролся с гневом и Бог наказал его не позволив ему войти в Землю Обетованную. Однако, мальчик видел, что его отец глубоко уважает данную Богом власть Моисея, так что он поступал также. Мальчику нравилось слышать зычный голос Моисея. В сумраке, прилетали перепела: они с братьями убьют достаточно дичи на обед. Ночь была действительно его самым любимым временем суток, потому что в спустившейся на пустыню прохладе мальчик любил сидеть у костра и слышать снова и снова историю о том, как Бог разделил Красное море и спас его людей, полностью победив армию фараона, притом что не было ни одного еврея, поднявшего меч. Прежде, чем он ложился спать этим вечером, этот маленький израильтянин еще раз смотрел на шатер. Его сердце было в мире: облако Бога, как всегда, ярко сияло огнем. Он чувствовал безопасность и знал что Бог был с его людьми.

Вера, что Бог находится на нашей стороне, мотивирует нас, чтобы сделать неправдоподобное и невозможное. (Ефесянам 3:20-21) Бог сказал Иисусу Навину, “, и как Я был с Моисеем, так буду и с тобою: не отступлю от тебя и не оставлю тебя.. ” (Иисус Навин 1:5) Помня это обещание, он вел людей завоевать и разделить обетованную землю. Гедеон был младшим в его семействе в самом слабом племени колена Манассии, по крайней мере так это казалось ему. Бог сказал ему: “Господь с тобою, муж сильный! Иди с этою силою твоею и спаси Израиля от руки мадианитян; Я посылаю тебя. ” (Судьи 6:12-16) И он сделал это, поразив 130 000 только с 300-ми мужчинами. Давид победил Голиафа и Филистимлян во имя Господа Саваофа, в то время как Саул и все остальные в Израиле были в страхе. Было очевидно, что Бог был на стороне Давида. Иисус бросил вызов одиннадцати преданным апостолам проповедовать христианство миру до конца их жизни: “ И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. ” (Марка 16:15) После воскресения, Лука отмечает только 120 преданных. В день Пятидесятницы, Бог добавил 3 000 душ к их числу. В Деяниях 4 главе было 5 000 мужчин. Даже в преследовании, ученики проповедовали Слово ежедневно от дома к дому. Когда Стефан был побит камнями, апостолы смело остались в Иерусалиме, но большинстве Христиан, рассеялись и проповедовали Слово … даже Язычникам! В Деяниях 16 главе в церквях, установленных из Антиохии, были ежедневные крещения также, как в Иерусалимской церкви вначале. В Деяниях 17:6 (совр. перевод) их критики сказали, "Эти люди, перевернувшие вверх дном весь мир". Все видели Бога, бывшего на их стороне.

Бог всегда был с его людьми, “ ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них.. " (Матф. 18:20) Для не знакомых с нашей историей, позвольте мне повторно рассказать о том, что Бог сделал. Церковь Христа началась в Деяниях 2 и прошла многие великолепные и многие темные времена. На протяжении истории, когда церковь отклонялась, Бог начинал движение, чтобы достигнуть его целей. Например, в конце 1960-ых и 1970-ых, церкви всех видов боролись с непреданными членами, отсутствием единства и отсутствием ясной миссией. В 1970-ых, средняя традиционная Церковь Христа (приблизительно 150 человек на воскресной службе) крестила только семь человек в год, шесть из которых были дети членов. Из тех, которые крестились из мира, меньше чем 10 процентов оставались преданными. Из крестившихся детей, меньше чем 50 процентов оставались преданными. На собрании в середине недели присутствовала меньше чем половина членов. Также, процент разводов в традиционной Церкви Христа был 50 процентов, так же как и в миру. Традиционная Церковь Христа в основном стала еще одной деноминацией, отличающейся автономией, взрослыми крещениями и не использованием инструментальной музыки на службах. Они гордились отсутствием центрального лидерства. Некоторые из их лидеров были убеждены, что Христианство Нового Завета было полностью восстановлено. Все же в начале 1970-ых, один из их собственных пророков Рауль Лемонс (Reuel Lemmons) написал в Устойчивом Основании (Firm Foundation, ведущий журнал в Традиционной Церкви Христа, прим. перев.), что приблизительно 5 000 церквей закрыли их двери за предыдущие 20 лет. Многие члены были глубоко обеспокоены застоем традиционной церкви.

В 60-ых и 70-ых, Святой Дух двигался через университетские группы, передвижные миссии, евангелизационные семинары, школы проповедования и другие евангелические начинания в пределах традиционной Церкви Христа, чтобы пробудить людей к миссии Иисуса искать и спасать потерянных. Я так благодарен за время, проведенное с Сэмом Лэйнгом, Брюсом Вильямсом и Алом Бёрдом в декабре 2002, для “разговора о жизни” со мной. Мне бросали вызов в том, что я недостаточно ценю свои корни в Церкви Перекрестка и всё то, чему меня научили там.

Поскольку я размышлял над этим, я пришёл к убеждению, что я действительно потерял мою признательность в течение времени. Руководствуясь Фил 4:8, я вспомнил и затем записал, за что я благодарен:

“только истинно”... в Перекрестке я узнал правду о раскаянии и крещении, необходимые для того чтобы стать истинным христианином;
“только благородно”... видение, чтобы работать для Церкви;
“только справедливо”... следовать за Библией независимо от последствий;
“только чисто”... чистые отношения с подругой, которые стали хорошим основанием для брака;
“только прекрасно”... моя дорогая жена Елена;
“ только замечательно”... участие в жизни друг друга и ученичество на основании отрывков, где говорится "друг друга";
"только превосходно"... делать все в церкви так превосходно, как этого достоин Бог;
"достойно похвалы"... невероятные службы с центром и главным вниманием на пении прихожан и бескомпромиссной, библейской проповеди.

Я искренне полагаю, что именно Бог привел многих людей, обращенных в Движении Перекрестка и других университетских группах к Бостонской Церкви. Смирение этих учеников потрясает меня, ведь они буквально оставили всё, чтобы присоединится к нам в наших поисках, чтобы проповедовать христианство миру, и таким образом составлять одно. Подобно Иудеям первого столетия, этот приток зрелых, закаленных учеников обеспечил постоянный фонтан лидерства, которое помогло продвигать движение Бога ко всем язычникам во всем мире. Прошу прощения у всех братьев и сестёр из Перекрестка за боль, которую я причинял в течение многих лет, полностью не признавая и не оценивая ваши жертвы для Бога.

В 1979 в Бостоне, Штате Массачусетс, Бог собрал 30 потенциальных учеников в гостиной комнате Гемпелов. Дух дал в наши сердца три общих убеждения, которые со временем произвели группу истинных Христиан, посвященных проповедованию христианства миру, восстанавливая потерянные принципы и методы людей Бога:

1) Библия - Слово Бога
2) В современной терминологии, каждый член должен быть полностью предан.
3) Каждый член должен проповедовать. Это - миссия церкви.

Через силу Евангелия и Святого Духа, в первом году в Христа крестилось 103 человека, во втором 200 и в третьем 252. Поскольку Дух вел нас через непрерывное изучение Его Слова, в 1980 мы пришли к убеждению и учили публично из Библии, что для спасения, чтобы быть христианином согласно Деяниям 11:26, нужно быть учеником. Мы видели, что в Писании, люди, которых крестили, радикально раскаивались и признавали Иисуса Господом. (Деяния 2:36-38; 22:16; Римлянам 6:3-4; 10:9-10) Беспрецедентно для традиционных Церквей Христа, начиная с 1983 года в Бостонской Церкви были больше чем ежедневные крещения, что доказывало милость Бога. Бог был с нами.

Рука Господня была с ними, и очень многие поверили и обратились к Господу. Весть об этом дошла и до церкви в Иерусалиме. Оттуда послали в Aнтиохию Варнаву. Когда Варнава прибыл и увидел милость Божью, (ориг. – «свидетельство милости», прим. переводчика) он обрадовался и вдохновлял всех оставаться в своих сердцах верными Господу. Деяния 11:21-23

Продолжая изучать Писания, мы пришли к следующему убеждению, которое легко следовало: истинная церковь, для которой Иисус умер, составлена из только истинных Христиан, учеников. Во время, когда большинство сектантских церквей имело список членства, который был вдвое или трое больше их посещаемости, мы были убеждены, что Бог имел те же самые стандарты преданности для всех последователей. Мало того, что новообращённые студенты “должны быть учениками ”, но и подростки, и взрослые одинокие и женатые, и даже пожилые.

В 1981, Святой Дух дает в наши сердца план проповедовать христианство всему миру. Из Бостона мы послали маленькие группы учеников в самые влиятельные города мира как Павел, другие апостолы, и другие евангелисты сделали в Деяниях. Эти церкви назвали столбовыми церквями, так как царство будет построено через них. В свою очередь, эти церкви послали команды к столицам наций вокруг них. Эти церкви в столицах затем открыли церкви в городах вокруг. Оттуда ученики были бы обращены во всех городах и деревнях. Когда это было бы достигнуто на каждом континенте, миру будет проповедано христианство. Дональд Макгаврен, считающейся “отцом роста церкви” среди деноминаций, сказал, что насколько он знает, хотя церкви часто стремились к городам, нациям и даже географическим областям мира, чтобы проповедовать христианство, никакая отдельная деноминация в современной истории Христианского мира не планировала проповедовать христианство всему миру! Каждый в Бостонской Церкви чувствовал, что Бог был с нами.

В 1981, Бостон устремился к 13 городам во всем мире для начала церквей. Первыми были Чикаго 1982, Лондон 1982, Нью-Йорк 1983 и Торонто 1985. Первые три церкви имели более чем 50 крещений за первый год; В Торонто было более чем 100. Очевидно, что Бог был на нашей стороне. В 1986 Святой Дух послал учеников из Бостона, чтобы начать церкви в Иоханесбурге, Париже и Стокгольме. В Иоханнесбурге Бог начал многонациональную церковь даже при том, что апартеид все еще управлял этой страной. Париж и Стокгольм были важны, потому что они были нашими первыми иноязычными церквями. Хотя наши критики умножались, наш Отец на небесах умножал учеников еще быстрее. В 1987, была начата церковь в Бомбее, Индия. Жертва 12 учеников, которые оставили Америку, чтобы жить в Индии, очень вдохновляет. Они решили принять вызов “одного чемодана”. С верой, каждый член команды принес только один чемодан. Также в 1987 Дух начал Мехико и Гонконг. Наш Всевышний Бог планировал через войны, договоры и грехи людей, что Гонконг станет частью материкового Китая в 1997 (Ефесянам 2:19-23), Мы чувствовали, что времени мало, и надо основать церковь и поднимать национальное лидерство так, чтобы к 1997, это могла церковь быть столбовой, которая используется Святым Духом, чтобы отослать церкви всюду по наибольшей нации в истории мира – 1.2 миллиардов человек.

В это время, несколько общин из Традиционной Церкви и остатки университетских групп желали быть частью того, что было очевидно не движением людей , а движением Бога (это должно быть заявлено, здесь, что я всегда полагал, что были Христиане – “крестящиеся ученики” - вне нашего братства. Любой, кто поверил в Иисуса, раскаялся во всех грехах, обратился к Богу, решил жить жизнью ученика, и затем крестился - истинный христианин, согласно Писанию). Я старался объединить этих учеников в единственное братство, вызывая их, чтобы оставить умирающие церкви, и присоединялись к одной из церквей Бостонского служения. Иногда, встречались достаточно большие группы учеников в существующей традиционной церкви или универститетские группы, которые просили бостонское лидерство послать обученных евангелистов, для наблюдения за "реконструкцией" их церкви. Это означало, что каждого члена индивидуально вызывали быть учеником, и каждый, кто хотел, стал членом недавно восстановленной церкви. Таким образом, не оставалось никакого различия между открытыми новыми и восстановленными церквями.

В 1988, мы решили выбрать лидеров мировых секторов (евангелистов), чтобы они возглавляли обращение каждой части мира. Это разделение труда соответствует принципу из Исхода 18. Были выбраны евангелисты, чтобы направлять работу подобно тому, как Бог назначил Павла, чтобы наблюдать за обращением в христианство Малой Азии и Европы. Зафиксированная история и устная традиция относительно ранней церкви также подтверждают идею, что Бог назначил отдельные "поля" для других апостолов и евангелистов. (2 Коринфянина 10:13) Фома и Варфоломей были побиты камнями как миссионеры в Индии. Марк начал церковь в Египте. Филипп и Андрей проповедовали Христа в верхней Азии, и оба умерли через распятие на кресте. Симон Зилот проповедовал Слово не только в северной Африке, но также и в “ранней Британии”. Матфей проповедовал по всей Эфиопии и был побит камнями. Петр, конечно, пошел в столбовой город для всей Римской империи, Рим. Там, по его просьбе, он был замучен вверх ногами, в то время как его жена наблюдала; она тогда же была также замучена. В группу лидеров мировых секторов были включены еще двое старейшин, чтобы помогать наблюдать и пасти группу, Боб Гемпэл и Эл Бёрд. Разделение на Мировые Сектора позволило нам сосредотачиваться на специфических областях мира в которые направлялись ученики и где открывались Церкви . Это также создавало структуру для обеспечения необходимых финансов для начала этих церквей.

Одно из самых больших чудес Бога произошло в июле 1991, когда 17 учеников были посланы из Лос-анжелесской Церкви, для начала Московской Церкви Христа, в то время когда там еще был Советский Союз. Мы пережили смену правительства после путча в августе, которая немедленно породила беспрецедентный голод по Евангелию в каждой из 15 новых наций, сформированных после Советского Союза. В первый год, Бог привел ко крещению Москве 850 человек. Сегодня церкви учеников есть в каждой из этих наций. В Москве и Киеве посещаемость в воскресенье приблизительно 4 000 человек и в прежнем Советском Союзе более 11 000 учеников.

В 1987, один из самых эффективных евангелистов Бога, Даглас Артур, обратился к каждому на Всемирном Бостонском Семинаре Миссий, чтобы восстановить Библейский принцип помнить о бедных. (Галатам 2:10) К 1991, основываясь на трех гуманитарных проектах, мы официально начали НАДЕЖДУ по всему миру. Боб и Пат Гемпел получили ответственность вести эту неоперившуюся организацию. Сегодня НАДЕЖДА по всему миру признана как неправительственная организация Организацией Объединенных Наций. У нас есть сотни проектов для помощи бедным и нуждающимся в более чем 100 странах. НАДЕЖДА по всему миру стала весьма уважаемой организацией в значительной степени из-за огромного числа добровольцев из международных Церквей Христа и честности в области финансов. Удивительно, НАДЕЖДА по всему миру держала административные расходы. На уровне менее 20 % от бюджета, пример для подражания во всём мире для работы эффективной благотворительной организации. НАДЕЖДА по всему миру, делала добро и ограждала евангелистов и Церкви от преследования в нескольких странах, включая даже Соединенные Штаты (1 Петра 2:12). В буддистской Камбодже, в госпитале Короля Сианука за прошедшие семь лет во Христа было обращено, более 100 докторов, медсестер и пациентов. Кроме того, многочисленные доктора и медсестры были обучены медицинским навыкам для работы в этой бедной стране. Действительно, рука Бога очевидна в работе НАДЕЖДЫ по всему миру.

С 1994 года, KNN помогал доносить информацияю до всех церквей независимо от культурных различий, вдохновлял и объединял, особенно когда это были хорошие новости о христианах в других частях мира. Более важно, в 1994 христианство был написан Евангелизационный Призыв. В шестилетнем плане была установлена цель основать церкви во всех нациях с городом по крайней мере 100 000 населения. Было 111 очень трудных стран для церкви. Чтобы сделать это, требовались экстраординарные жертвы от церквей первого мира, Америки и других наций. В 1979 мы собрались в гостиной комнате Гемпелов, поскольку одна община из 30 потенциальных учеников решила строить церковь, где каждый член был бы преданным учеником. К 1985, было 5 церквей в 3 нациях. К 1994, когда был написан Евангелизационный Призыв, движение Бога состояло из 140 церквей в 53 странах.

После невероятных жертв денег, средств и мечтаний всеми учениками и из-за единства братства, в июле 2000, "Царство" праздновало завершение шестилетнего Плана. Силой Бога работающей через церковь, было открыто более чем 400 церквей истинных учеников в 171 стране с общей посещаемостью более 200 000 человек. Из истории мы помним, что Движение Реформации в Великобритании и Америке, которое породило традиционные Церкви Христа, существовало в течение почти 200 лет. В 1979, только 15 традиционных Церквей Христа в США имели посещаемость более чем 1 000 и только одна из них с посещаемостью 3 000. Наибольшая Традиционная Церковь Христа за пределами США, имела посещаемости только 500 человек. Напротив, к концу 2000 года. через 21 год, ICOC имели 40 церквей с посещаемостью, более чем 1 000 и половина из них были за пределами Америки. К году 2000 в нашем братстве было 17 церквей с посещаемостью более чем 3 000 человек: в Лагосе, Гонконге, Лондоне и Вашингтоне - 3 000; Сан-Диего, Сан-Франциско, Москве, Киеве и Йоханнесбурге - 4 000; Чикаго, Сан-Паулу и Мехико - 5 000; Атланте и Маниле 6 000; Бостоне 7 000; Нью-Йорке 11 000 и Лос-Анджелесе 15 000. Отдельные наши общины начинали приближаться к размеру церквей Нового Завета в 10 000, 20 000 и 50 000 учеников, о которых Элвин Дженнингс написал в его книге о динамике роста церквей в городах. Невозможно забыть службу в 17000 чеовек на Роуз-Боул в Лос-Анжелесе и 100000 человек на особенной службе НАДЕЖДЫ по всему миру в Маниле. Мы должны трепетать перед Богом и его милостью при виде беспрецедентного распространения церквей и феноменального числа и разнообразия людей, которые он спас в такой короткий период времени. В Истории международной Церкви Христа, Фостер Стенбак сопоставил наши усилия с другими "христианскими" группами, назвав это, “ … одно из самых больших миссионерских усилий, когда-либо сделанных в истории христианской церкви. ”

Каждый ученик - чудесно измененная жизнь, которая является свидетельством милости Бога. Павел открывает тайну евангелия объединившую Еврееы и Язычников во Христе. (Ефесянам 2) Эта же милость сделала нас движением Бога и связала нас независимо от наших культурных, расовых и национальных границ, объединяя еврея и араба, русского и американца, корейца и японца, хуту и тутси, черного и белого, молодого и старого, и даже мужчину и женщину. (Галатам 3:26, 27) Мы всегда ставили перед собой цель, в конечном счете, поднять “национальное лидерство. ” Удивительно, наша любовь к Богу и нашему единству была настолько сильна, что часто отец веры, евангелист основывающий церковь, принадлежал к национальности, которая презиралась в той стране. Нам свойственно забыть, как милость Бога спасала наши семьи. Хотя и было несколько отдельных разводов, главным образом из-за греха прелюбодеяния, но если вы женаты в нашей Церкви и остаетесь преданными учениками, в вашем браке почти наверняка исполнится клятва, "до смерти мы неразлучны”. Это возможно только благодаря ревностной преданности сначала Богу, а потом нашему супругу (супруге). Не стоит забывать помощь Духа через наставление от других женатых пар.

При всех чудесах бога Дух сподвиг многих ученков к написанию гимнов, духовных песен, мюзиклов (типа «Вверх Тормашками»), чтобы праздновать победы царства Бога. Наиболее известными из наших современных Еманов и Асафов (1 Паралипоменон 6:31-33, 39) были Стив Джонсон, Шервин Макинтош, Дейв Грэм, Кевин Дарби, Брайен Крэйг, Лэрри Джаксон, Роберт Данкан и Джеф Фосетт. Современные режиссёры создавали новости, библейские истории и видео-фильмы типа “Крест", “Блудная Дочь, ” и “Тайны Сердца ”, которые регулярно демонстрировались во многих церквях во всем мире. Истинные христиане написали более чем 140 книг, изданных DPI и переведенных на многочисленные языки.

Мы должны остановиться и спрасить: "Кто мы, Всемогущий Господь, что ты вёл всё это время твоё движение, церкви и наши семьи?" И все же, в течение этих невероятно плодотворных лет среди урожая народов были посажены плевелы горечи. В сердцах лидеров и членов проросла усталость в евангелизме, разочарование в роли, потерялись мечты царства, размылась доктрина, люди изголодались по зрелому учению. К материальным жертвам стали принуждать, и главное, плохое наставничество, чёрствость, вызванная акцентом на внешнем поведении а не на сердце. Постоянно увеличивалась дистанция, и росло недоверие между работающими на церковь и работающими на мирских работах. Сатана посадил эти семена, чтобы уничтожить посаженное Богом. Мы слишком недооценили Сатану, который контратаковал наше братство, при том, что Богом многих освобождал от ворот Ада

В книге Иисус Навин главе 5 есть интригующая запись. Иисус и Израильтяне поселились в лагере около Иерихона, когда Иисус сталкивается с человеком, стоящим перед ним с обнаженным мечом в руке. Иисус спрашивает его, “ наш ли ты, или из неприятелей наших?"” К удивлению Иисуса Навина, ответом человека было, “ нет; я вождь воинства Господня, теперь пришел[” В почтении, Иисус падает, на землю, и спрашивает, что Бог хочет сказать ему. В следующих инструкциях, ангел говорит Иисусу, как завоевать Иерихон. Как семья Бога, мы видели чудеса Бога и справедливо предполагали, что Бог - с нами. Испытываешь прлив сил, когда читаешь о великих мужчинах и женщинах веры в Библии и как они выполнили миссию Бога, когда они придерживались обещания Бога, “ я буду с Вами.” Однако, Иисус Навин в 5 главе заставил меня задуматься – и для этого есть причины. Реальная проблема - не, находится ли Бог на нашей стороне а, скорее, находимся ли мы на стороне Бога. Мы думали “Богом, находится на нашей стороне”, размечтались и потеряли фокус на том, чтобы чтобы стремиться быть на стороне Бога. Теперь очевидно, что мы находимся в новой эпохе, так как мы отдрейфовали далеко от Бога и его Слова, также, как после смерти Иисуса Навина. В книге судей, Израильтяне были повержены, потому что “ В те дни не было царя у Израиля; каждый делал то, что ему казалось справедливым. ” (Судьи 17:6 и 21:25) Эти два отрывка относятся ко временам в книге судей, когда Израиль не имел ни судей, ни центрального лидерстваИз истории известно, что у них ещё не было человеческого царя. Об этом написано в 3 Царств) Основная мысль в том, что Бог не правил в Израиле. Поэтому, Израиль распался и чудеса Моисея, и времен Иисуса Навина исчезли.

Бог так и оставлся всемогущим. Богу все еще все подчинялось. Бог все еще любил своих людей. Страсть бога к Его справедливости подвигла его к наказанию в любви его неверного движения. Те же принципы снова видны в дни славы Царя Соломона. Царство разделилось. Ассирия захватила Израиль в 722 до н.э. И немного больше чем столетие спустя, Бог позволил Навуходоносору уничтожить стены Иерусалима, уничтожить храм Бога, и увести иудейское царство в плен в Вавилон. Там в течение семидесяти лет, Израиль был очищен, и Дух собрал остаток, который он вернул на Иерусалим (Сион), чтобы восстановить Храм и очищенный народ Израиля.

Божья Истина неизменна

В текущий момент существования Царства Бога лжепророки, маскирующиеся под ангелов света, раздирают запутавшихся и горьких учеников, как хищник разрывает добычу. Со своими полу-истинами эти лжеучителя не только подорвали честность, а значит и власть лидерства, особенно евангелистов; но также и ввели деструктивные лжедоктрины, которые были приняты неуверенными лидерами общин. Мы больше не можем принимать наше хрупкое братство, как должное. Пришло время копать глубоко в наших Библиях, чтобы заново подтвердить наши базовые убеждения о Библии и Библейских заповедях и принципах, которые вели Движение Бога. Мы также должны ликовать по тому поводу, что у нас есть столько, чему мы можем научиться в этот час. Мы должны научиться отличать принципы, которые являются Божьими истинами, от методологии, которая является человеческим способом (мнением) применения этих вечных истин. Для того, чтобы укрепить наше братство индивидуально и коллективно, мы должны подтвердить эти Богом данные истины:

1) Иисус – это единственный путь к спасению. (Деяния 4:2) Библия учит нас в Послании Римлянам 2 и 3 главах, что весь мир потерян. Иудей (тот, кто имеет Библию) потерян, так как не соответствует совершенству закона. Язычник (тот, кто не имеет доступа к Библии) потерян, даже хотя он и не будет судим по закону (Библии). Он будет судим по своей совести, и поскольку никто не может идеально соответствовать своей совести, и Иудей, и Язычник, не будут достойны спасения и только Иисус может примирить человека с Богом.. Следовательно, нашим благовестием должен быть Иисус Христос и его распятие, если движению Бога суждено повлиять на все нации, все культуры, все этнические группы и все религии (1Коринфянам 2:1-5).

2) Библия является вдохновенным Словом Бога. (2 Тимофею 3:16) Многие евангелисты, старейшины и учителя, чьи корни в Традиционных Церквях Христа, в этот час призвали бы нас сфокусироваться только на Новом Завете (в этом основной фокус Традиционных Церквей Христа). Фактически, мы Библейское движение. Мы должны искать принципы лидерства как в Ветхом Завете, так и в Новом Завете.

3) Каждый человек спасен милостью Бога через веру в Иисуса Христа. (Ефесянам 2:8,9) Для того, чтобы принять эту милость и стать настоящим Христианином, каждый человек должен поверить в Иисуса Христа, как воскресшего Сына Божьего, покаяться в своих грехах, принять решение быть учеником и затем быть крещеным в воде для прощения грехов и получения дара Духа Святого. Чаще всего мы решали определять Христиан, как учеников, поскольку термины «Христианин» или «верующий» стали настолько неопределенными.

4) Бог добавляет крещенного ученика к своей всемирной церкви (church universal). (Деяния 2:41) Всемирная церковь – это все ученики во всем мире, которых Бог видит, когда он смотрит с небес в людские сердца, будь они в МЦХ (ICOC), Традиционных Церквях Христа, в маленьких отколовшихся группах или даже один ученик в деноминационной церкви. Однако, мы пытались использовать Божьи Стандарты в том, чтобы построить видимую церковь, в которой каждая община должна состоять только из крещеных учеников.

5) Главные заповеди Бога для каждого ученика в том, чтобы любить его [Бога] всем сердцем, душой, разумом и силой и в том, чтобы любить ближнего, как самого себя. (Матфея 22:34-37) Так важно помнить, что быть учеником на самом деле означает иметь полную преданность Богу. Но самое первое и важное – это то, что быть учеником значит быть сыном Бога, иметь глубокие, эмоциональные, личные отношения с Богом.

6) Также как Иисус призвал 11 верных апостолов обратить все народы, каждое последующее поколение получает Великую Заповедь обратить мир в своем поколении. (Матфея 28:16-20) Из-за нашей любви к Богу и друг другу каждый из нас должен принять заповедь Иисуса идти и обращать учеников. Следовательно, коллективная миссия церкви в том, чтобы искать и спасать погибающих, потому что церковь – это тело Христа на земле (Луки 19:10). Некоторые подвергли сомнению, действительно ли идти «в каждую нацию за одно поколение» является заповедью Бога. Дословно в греческом тексте Матфея 28 Иисус заповедует 11 апостолам «учить и крестить все народы». Само собой подразумевается, что эта заповедь будет ими исполняться при их жизни, в их поколении. Они должны были стать свидетелями «до краев земли» (Деяния 1:8). Тогда возникает вопрос: «Описано ли подробно в Библии крещение учеников?». В Иоанна 4:1 апостолы Иисуса крестили учеников, и мы должны поступать также.

7) Каждый ученик должен быть учим Богом, Писаниями и людьми. Бог – властелин и учит нас через наш опыт и побед, и поражений (Евреям 12:1-15). Писания учат нас и делают нас взрослее по мере того, как мы учимся подчиняться им все больше и больше (Евреям 5:11-14). Иисус показал пример учения в своих отношениях с апостолами и затем заповедовал учение не только для того, чтобы стать Христианином, но также и после крещения... «уча их соблюдать все, что я заповедовал Вам» (Матфея 28:20). Хотя можно дискутировать по поводу методологий идеи партнеров по учению (discipleship partners), молитвенных партнеров, групп учения, а также меняющейся природы ученических отношений, по мере того, как ученики взрослеют и переходят от отношений родитель-ребенок к отношениям взрослый-взрослый; - сама идея того, что тебя учат – это абсолютная заповедь Бога и является отличительной чертой движения Бога.

8) Помнить о бедных. Через наши личные жертвы, через наши местные общины и через Фонд «Надежда по Всему Миру», как Павел, мы стремились помнить о бедных (Галатам 2:10).

Эти принципы были восстановлены или подтверждены заново за последние 24 года. Было не раз сказано, что «те, кто забывает прошлое, обречен на то, чтобы его повторить». Я думаю, смотря в ретроспективе на последние годы, как и многие другие Христианские движения, мы потеряли наш дух постоянного восстановления (реставрации) Библии. Это привело к застою в сердце как среди лидеров, так и среди членов церквей... «Так ли вы несмысленны, что, начав духом, теперь оканчиваете плотью? Столь многое потерпели вы неужели без пользы? О, если бы только без пользы! Подающий вам Духа и совершающий между вами чудеса через дела ли закона сие производит, или через наставление в вере?» (Галатам 3:3-5). То, что раньше было радостной жертвой на нужды миссионерской работы, стало обременительным миссионерским сбором, отдаваемым из-за принуждения. То, что раньше было духом ученика поехать куда угодно, сделать что угодно, отдать что угодно, со временем стало рутинным поведением без сердца. То, что раньше было не обязывающим Христианским советом и направлением, стало авторитарными инструкциями, которые иногда противоречили совести тех, кому предназначались, тем самым вызывая раздражение и гнев. Были и другие очевидно греховные случаи, когда лидер заставлял человека подчиняться своему мнению с единственной опцией – это уйти из церкви и посему, как они думали, быть осужденными и попасть в ад. Другие чувствовали неуважение к себе в том, как лидеры обращались с ними, не меняя отношения типа учитель-последователь по мере того, как они оба взрослели во Христе. Но остается вопрос, почему некоторые люди показывают такое большое количество недоверия и враждебности к тем самым лидерам, которые их учили, крестили, снова учили и даже женили? Наши герои, которые рисковали своими жизнями и даже получали угрозы собственной жизни из-за благовестия, сейчас открыто обруганы острой, ненавистной критикой и сомнениями в их искренности и мотивациях.

Многие заключили, что причина всего этого греха, беспорядка и горечи лежит в «системе» - Лидерах Мировых Секторов, наставниках, Беседах по Библии (Bible Talks), мега церквях, «Первых Принципах», и т. д. (Некоторые даже пошли так далеко, что назвали это системой «греха»). Система – это просто применение Библейских принципов для того, чтобы создать методы. Некоторые церкви во имя «свободы во Христе» оставили вообще все методы, такие как Беседы по Библии, наставники (discipleship partners), и т. д. Мы должны иметь системы, которая использует Библейские принципы для того, чтобы обратить мир. Введение «новой системы» было бы нормально, но отказ от этих методов, и то, что мы остались вообще без системы привело к отказу от Библейских принципов учения индивидуальных учеников, учения церквей, строительству братства и мирового евангелизма. По моему мнению, системы не грешат. Мы, как люди, грешим против Бога и друг друга (Матфея 7:21-23).

Годами я чувствовал себя непонятым касательно фразы «современное движение Бога». Движение подразумевает численный рост и географическое расширение. В нашем случае расширение сконцентрировано в миссии бога, которая в том, чтобы все люди повсюду получили шанс быть спасенными (1 Тимофея 2:3-4). Когда рост и расширение больше не происходят, группа церквей перестает быть движением и превращается просто в общину (fellowship). Индивидуум по-прежнему может быть учеником, быть спасенным и быть членом церкви, но он может не быть частью движения. Если коллективно церкви, частью которых кто-то является, не растут определенный период времени, эти церкви, скорее всего, станут теплыми, перестанут быть движением и умрут. В нашем движении всегда были времена, когда, когда некоторые церкви не росли, но все церкви в целом крестили людей и начинали новые церкви. Когда у церквей были «проблемы» мы уделить им особое внимание, чтобы помочь им изменить ситуацию, точно также как мы помогали бы ученику, у которого есть проблемы. Ученик или церковь могут проходить через определенный период времени без роста, но со временем будут либо расти, либо умрут. Наши церкви находятся в Вавилоне и посему, по большей части, движение остановилось. Должен быть задан вопрос: «Являемся ли мы движением Бога, или хотя бы Божьим движением, или же мы просто превратились в общину (или общение) спасенных учеников?».

Как мы оказались в Вавилоне?

Большинство из нас чувствует, что общее состояние наших церквей не является тем, каким бы Бог ожидал его видеть впредь. Возникает вопрос: “как мы пришли к этому?” Каждый из нас должен взять полную ответственность за наши буквально бесчисленные грехи действий и бездействия. Что касается меня, два года назад, когда один из моих детей падал в вере, впервые я узнал, что некоторые из Лидеров Секторов Мира серьезно сомневался относительно моего лидерства. Оглядываясь назад, я теперь понимаю, что в предыдущие годы было много не услышанных или незамеченных приступов растерянности, которые теперь выросли в такие серьезные сомнения. Эти сомнения вытащили на поверхность боль, которая была в прошлом, особенно вызванную тогда, когда я не являлся тем лидером, который был бы рядом с Иисусом. Так много эмоций возникает, когда мы видим, что наш наставник и пример является таким человеческим, таким испорченным.
В это время также, многие из лидеров, особенно Учители Царства и Старейшины Секторов Мира, развили мнение, что квалификация старейшины и блюстителя (1 Тимофею 3) должны устанавливаться Лидерами Секторов Мира и их лидера, так как они “выше старейшин” (Лидеры Секторов Мира первоначально избирались по тому, как они ходили с Богом и по их евангелистическим способностями - проповедник, организатор церкви, наставник и пророк. Некоторые даже не имели детей на момент избрания, потому что это - не библейское требование для того, чтобы быть евангелистом). Многие из Учителей Царства и Старейшин Секторов Мира пришли к мнению, что каждый Лидер Сектора Мира будет дисквалифицирован от его роли, если один из его детей не будет преданным учеником. Поэтому я должен был уйти от роли лидера движения.
Интересно, что позже Марти Вутен, один из Учителей Царства, когда его дети были в духовной борьбе, вскоре почувствовал резкое, субъективное осуждение людей в это самое трудное и болезненное время. Он испытал на себе, что полное лишение лидера ответственности дестабилизирует многих Христиан и также ухудшает всю жизнь его семьи. Сейчас он верит, что если семья евангелиста или учителя не соответствует ожиданиям, и он раскаивается, он может и должен продолжать быть лидером, так как многие великие лидеры имели подобные вызовы, например Давид, Самуил и Аарон. Он также указал, что старейшины, которые грешат, не дисквалифицируются автоматически, но должны быть обличены публично (1 Тимофею 5:20). (Конечно, есть грехи, из-за которых старейшина или любой другой лидер должен покинуть лидерство). Через все это Марти и я стали близкими братьями, молящимися за наши семьи и за Царство. Некоторые просили меня удалить имя Марти из этой части письма из-за позиции Марти по некоторым аспектам и конфликтов с другими братьями. Я отказываюсь делать это, потому что Марти - брат и друг. Я также дружу с теми, с кем он находится в конфликте, и пытаюсь примирить их друг с другом. Как и все другие люди, включая мою прекрасную жену, я не согласен с некоторыми взглядами и действиями Марти. Однако, настоящая семья, дружба и братство любит, принимая друг друга несмотря на различия в наших мнениях (Римлянам 15:7), и прощает грехи друг друга, поскольку Христос прощал нам. (Колоссянам 3:13)

В начале моего отстранения (sabbatical) Лидеры Секторов Мира попросили Гэмпелов и Бэрдов вести группу Лидеров Секторов Мира. Гэмпелы и Бэрды неохотно, но смело приняли это приглашение. Они не могли управлять Лидерами Секторов Мира, так как каждый хотел "независимо" управлять своим Сектором Мира (эта независимость возникла из согласованного решения Лидеров Секторов Мира в 1999 г., чтобы позволить каждому сектору мира планировать их будущие цели и финансы после завершения шестилетнего плана в 2000 году). Также Гэмпелы и Бэрды чувствовали, что за следующие несколько месяцев горечь рассеется, если ожесточенные Лидеры Секторов Мира просто смогут говорить свободно без того, что Элена и я говорим что-нибудь в ответ, чтобы освободить их от их отношения. Также, когда кто-либо говорит слишком быстро, это может рассматриваться как попытка защититься. Они намеревались, в последствии, разделить нашу боль. Этого ни разу не случалось, но Гэмпелы и Бэрды кротко принесли извинения за это. Печально, через несколько месяцев, это стало образцом того, как лидерам каждого уровня противостояли их последователи. Чтобы быть точным, я применял этот же самый подход много раз. Через этот опыт Бог показал мне, насколько этот подход неправильный и разочаровывающий. Прошу прощения у всех, кто был травмирован мной через это.

Комбинация независимо управляемых Секторов Мира, недостаточная возможности для лидера, которому противостоят, отвечать, и горечи, вызванная грехами среди Лидеров Секторов Мира, как оказалось, имела катастрофические последствия. За следующий год, к удивлению каждого из Лидеров Секторов Мира, большая часть той же самой критики, которую они адресовали мне, стала направляться к их собственному лидерству. Было невероятное количество горечи и разногласий направлено к Лидерам Географических Секторов, Географическим Лидерам НАДЕЖДЫ, Учителям Царства и Старейшинам Секторов Мира. Главным образом, Лидеры Секторов Мира ответили смирением и раскаянием. Однако, без вышестоящей власти, готовой укреплять доверие и полномочия каждого из Лидеров Секторов Мира, их влияние в их группах начало рушиться. Их влияние было сильнее разрушено, когда некоторые в нашем братстве, в основном под влиянием Традиционной церкви Христа, осудили принцип наставничества один-над-одним как небиблейский, а так же титул и роль Лидера Сектора Мира.

Осенью 2001 г. два очень опытных старейшины Бостонской Церкви, Гордон Фергюсон и Уиндэм Шоу, написали книгу, которая вызвала большое замешательство. Книга называлась Лидерство по Золотому Правилу. Некоторые церкви полностью приняли книгу и учили по ней; другие запретили распространение книги. После чтения книги некоторые почувствовали, что сильный, харизматичный лидер был сильно дискредитирован как не являющийся похожим на Иисуса, хотя я не думаю, что это являлось намерением авторов. Я согласен, что резкое, авторитарное лидерство "напоказ" может быть очень пагубным для церкви. Я уверен, что все из нас согласны с тем, что лидеры должны практиковать золотое правило “Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними”, в своем лидерстве. Иисус был очень серьезен в Своей заповеди о том, что мы как лидеры не должны "господствовать" над своим товарищем христианином. (Мф 20:25)

Наши братья установили в царстве “подход команды”, предполагая при этом, что это будет способствовать большему росту в наших церквях. Позже, другие стали чрезмерно использовать этот командный подход и теперь это привело к тому, что уже нет ключевых «игроков», «полузащитников», нет ведущих евангелистов как лидерской команды со старейшинами. Чему мы можем научиться из этой ситуации – тому, что спорные мысли влиятельных лидеров нуждаются в более серьезном обсуждении и молитвах с одинаково зрелыми учениками до их публикации в книгах, газетах или письмах с целью достижения единства. Я пробовал применить такой подход в случае с этим письмом, и я очень благодарен всем братьям за обсуждение, совещание, встречи и послания по электронной почте.

После нескольких лет периодической духовной борьбы, летом 2002 г. другой Лидер Сектора Мира, Даг Артур, пережил серьезные проблемы в его браке и семье. Это вызвало даже больше сомнений, и в некоторых случаях разногласие по поводу о лидерства и компетентности Лидеров Секторов Мира. Укреплялось убеждение в том, что отсутствующим элементом является недостаточное присутствия сильных старейшин в наших жизнях. К концу лета от многих стран стали прибывать просьбы заменить управление в наших церквях. Размышления о том, что наше понижение помогло бы объединять лидеров и устранять критику и горечь, Элена и я решили уйти со своего поста в первый же вечер Собрания Единства в Лос-Анджелесе в ноябре 2002 г. (Это было единственной частью встречи, на которой мы присутствовали). Позднее братья и сестры делились своей подавляющей печалью от того, что иногда встреча становилась временем открытой горечи и гнева. Некоторые покидали встречу, по существу заявляющую, что роль Лидера Сектора Мира была небиблейской, что только старейшины должны управлять местной церковью, и что никакой индивидуум (даже если он является “духовным отцом” в той церкви), не мог бы направлять евангелиста в другую церковь. Лидеры Секторов Мира быстро и с позором расформировались как группа. Было решено, что не будет никакого центрального лидерства, и каждый мировой сектор будет управляться группой согласия, составленной из евангелистов и старейшин. В мировых секторах, которые не расформировывали, прежние Лидеры Секторов Мира (евангелисты) и те, кто являлся Старейшиной Сектора Мира, имели разногласия различной степени по поводу того, кто будет теперь вести мировой сектор. Необходимо отметить, что лидеры, присутствующие на ноябрьском собрании, призвали к тому, что необходима еще одна встреча лидеров в мае этого года ради единства. Из-за кризисов в наших церквях, меньшие региональные встречи проводятся в настоящее время.

Когда пришел запрос о новом управлении, некоторые лидеры начали утверждать, что “все должно быть повторно исследовано”, от наших взглядов на крещение до методов учения и даже мечта о проповедовании христианства по всему. Перепроверка необходима для того, чтобы движение оставалось свежим, ярким и живым. Однако, эта перепроверка всего в это же время стала чрезмерной эмоциональной реакцией, которая вызвала замешательство, являющееся подписью Сатаны (Ин 8:42-47). Беспрецедентное беспокойство вошло в сердца лидеров и членов церкви, потому что, в сущности, почти все в прошлом отвергалось как небиблейское или неэтичное даже при том, что Бог использовал обучение движения, чтобы дать им спасение так же как и десяткам тысяч рассеянных среди наций. Немного чудес, немного прошлых героев, немного усилий были одобрены или вообще признаны. Мое личное убеждение, что некоторые из нас желающие изменить управление и доктрину движения были более подвержены влиянию их прошлого в Традиционной церкви, чем они предполагали. Необходимо отметить, что Элена и я не участвовали ни в каких глобальных решениях царства с тех пор начался как наш отпуск полтора года назад. Однако, будучи наученными Богом и своими ошибками, мы подчиняемся Слову Бога, нашей совести и нашей любви к церкви, оповещаем церкви о разрушительных решениях, которые все еще принимаются некоторыми слишком остро реагирующими лидерами.

Фостер Стенбек в своей дипломной работе описал драматическое отклонение от Библейского примера евангелиста, посылающего другого евангелиста к определенной конгрегации, чтобы служить и проповедовать. “Для сего я послал к вам Тимофея, моего возлюбленного и верного в Господе сына, который напомнит вам о путях моих во Христе Иисусе, как я учу везде во всякой церкви ” (1 Коринфянам 4:17). Это было заменено процессом собеседования, как будто проповедование является просто другой работой, где решения принимает группа состоящая из старейшин и администрации:

Когда Лидер Географического Сектора [Евангелист], наблюдающий за многочисленными церквями в Центральном и южноамериканском Мировом Секторе недавно оставил служение, другая пара равных по положению была назначена Лидером Сектора Мира [Евангелистом] в качестве замены. К удивлению Лидера Сектора Мира [Евангелиста], старейшины и правление церкви, стремясь обращаться со всем согласно соответствующему протоколу, решили сначала провести собеседование с парой и представить их церкви как возможных кандидатов на работу. В прошлом такая замена лидерства производилась немедленно, и решение выносилось полностью Лидером Сектора Мира [Евангелистом], а не общиной. (История международной Церкви Христа)

Так как на Собрании Единства в Лос-Анджелесе было обнаружено большое недоверие, не явилось сюрпризом и то, что когда некоторые из Лидеров Географических Секторов вернулись к своим домашним конгрегациям, они встретили то же самое недоверие, гнев и обиды среди их собственного персонала и членов церкви. Как и в случае с Лидерами Секторов Мира до этого, этот уровень лидерства также был полностью удивлен открывшейся реакцией. Оглядываясь назад, становится понятно, что они просто пожинали плоды со стороны их собственных людей того, что они, во многих случаях подсознательно, сеяли: отношение недоверия к тем, кто вел и наставлял их. (Мф. 7:1-5)

Некоторые лидеры церкви выбирали полную автономию, думая, что это "защитит" их от страданий в процессе ученических отношений. Я узнал, что автономия понимается иначе братьями, которых я глубоко уважаю. Я понимаю под автономной конгрегацией то, что является полностью лишенным любого влияния, руководства и власти со стороны любой другой церкви или индивидуума. (Это - практика Традиционной Церкви Христа). Поэтому, автономия - неотъемлемо отсутствие единства, антоним братства. Многие из моих братьев, тем не менее, используют слово "автономия", чтобы описать созревание церкви, которая нуждается в меньшем влиянии извне, когда группа зрелых мужчин ведет церковь. Я согласен с этой концепцией. Однако, по моему мнению, мы не должны путать зрелость и растущую независимость с автономией. По мере того как вырастает и созревает ребенок, он все меньше и меньше нуждается в руководстве, но в здоровой семье он будет всегда поддерживать отношения. Даже как зрелые взрослые, все мы нуждаемся в тех, кто влияет на наше мышление, независимо от того, являются ли они членами семьи или нет. Это - желание всех, кто ищет Бога и ищет учения.

Хотя никто не решился бы высказать следующие слова, желание автономии в некоторых - это желание иметь свое собственное царство. Это то, где сбивались проповедники Традиционной Церкви Христа, многие из которых, я верю, были добросердечными. Поскольку не было других евангелистов или старейшин, наблюдающих за их работой, ни одного в их жизни, многие признали искушение идти на компромисс в рвении, обходить Слово Бога и/или идти на компромисс в их чистоте. Послание к Римлянам 13 учит, что вся власть (кто-то над Вами) поставлен Богом, и предназначен, чтобы защищать, а не вредить.

Автономия - не Библейская доктрина, и при этом слово не найдено во всем Священном писании. Это - дух необузданной независимости. В некоторых случаях автономия создала дух национализма, отделяющего отцов по вере, которые строили эти церкви, от их духовных детей. Следует отметить, что мы ложно “славили” единство нашего движения. Отсутствие единства сеялось в течение многих лет в сердца многих лидеров и последователей. Это было проявлено в их чувствах подавления, которое вело тогда к скрытым грехам критичности, зависти, горечи и гнева. Именно в этой атмосфере Генри Крит написал свое письмо, Честно перед Богом. С центральным лидерством царства, теперь несуществующим, не было никакого “лидерства церкви”, чтобы отвечать. Так как письмо содержит много элементов правды, смешанной с дезинформацией и горечью, возник протест во многих частях нашего братства в связи с потребностью изменить “систему” и многие существующие сейчас у нас действия.

Генри отстаивал “время для гнева и свержения храмов. Я полагаю, что это время настало”. Он убеждал церкви иметь “открытые форумы (обсуждения)”, которые впоследствии отравили отношение членов церкви к лидерам, поскольку небольшое количество закваски поднимает целую меру теста. По моему мнению, лицензия на грех вручалась ожесточенным ученикам, которые, под обликом “свободы в Христе, ” часто говорили публично с преступным намерением и клеветой к лидерам служения и тем, кто вел их. К сожалению, люди игнорировали Библейские указания, такие как 1 Петра 2, 2 Тимофею 3 и Иакова 3. Еще более грустно то, что немногие ученики стали смело и с любовью противостоять этим безбожным вспышкам. Без центрального лидерства и при опасении, что отвечать – значит защищаться, лидеры, особенно евангелисты, стали изможденными, упали духом, и многие оставили служение в полное время на церковь. Однако, если мы “честны перед Богом”, мы должны признать, что письмо Генри было искрой, которая зажгла пороховой бочонок невысказанных проблем, которые повредили тем христианам, которые страдали долгое время в наших церквях. Мой эмоциональный, но дорогой сын по вере Генри поднял несколько проблем, которые имели различные степени достоверности. Однако, я полагаю, что некоторые были просто не точны. Многие ученики пошли слишком далеко, и вместо того, чтобы иметь братский диалог, они начали кусать и пожирать друг друга, уничтожая целые конгрегации во имя свободы. (Гал. 5:1-15)

По вопросу учения один-на-один и устранения роли ведущего евангелиста в больших конгрегациях произошло разрушение понятия Библейской роли евангелиста как того, кто “выше в Боге” для церкви в его географической ответственности, даже когда те конгрегации имели старейшин. Это изменение структуры парадигмы заставило евангелистов, которые работали в этой сфере, потерять их личные мечты о больших свершениях, потому что они теперь стали ограничены меньшей группой в отдельном городе. Другой фактор в размытии этой роли возник из рассмотрения Генри Критом того, куда расходуются деньги, то есть образ жизни и жалование евангелистов. Он также выдвинул обвинения в обмане вокруг наших миссионерских пожертвований и их расходования. Это обвинение выдвинуто, несмотря на то, что наши администраторы старательно используют самые высокие этические стандарты бухгалтерского учета, и все наши большие церкви проходят ежегодную аудиторскую проверку самыми уважаемыми бухгалтерскими фирмами.

До этого, как братство, мы полагали, что евангелисты, заботящиеся о нескольких конгрегациях, имеют "право" ожидать некоторую плату от этих конгрегаций. Это было темой послания Павла Филиппийцам, и даже когда он был в Фессалонике, он был благодарен за поддержку, обеспеченную филиппийцами (Фил. 4:14-19). Павел рассматривал такую поддержку от христиан “благоуханную жертву Богу”. Многим из нас необходимо рассматривать отдаваемые нами финансы с этой духовной стороны.

Когда большинство ЛСМ и несколько ЛГС вернулись в Соединенные Штаты ради воспитания детей, многие из нас сделали огромную ошибку, полагая, что люди поняли, что ЛСМ и ЛГС все еще оплачиваются из миссионерских пожертвований, так как очень многое из их работы было все еще за границей, вне Америки. Глядя назад, я действительно полагаю, что эти "издержки" были слишком обременительны и должны были быть снижены, но не полностью устранены. Отказ от этих расходов устранил поддержку евангелистов, которые выстроили эти церкви и все еще участвовали в процессе обращения тех регионов в христианство. Децентрализация и письмо Генри вызвали реакционное колебание маятника и люди перестали поддерживать любые служения и административные должности вплоть до евангелистов и администраторов в местном масштабе. Эмоционально, очень много христиан хотели поддержать усилия в странах третьего мира, не понимая, что требуется также забота о евангелистах, которые направляют эти усилия. Тревожно, наши еженедельные и миссионерские сборы снизились не из-за ослабевающей экономики{экономии}, но прежде всего из-за потери у людей уверенности в лидерстве церкви. Снижение в сборах привело к эффекту домино, когда большое количество работающих на церковь одновременно и первого и третьего мира были вынуждены оставить служение из-за недостатка средств. Нежелание поддерживать работающих на церковь, которые контролируют еще не евангелизированные народы и слабые церкви это - эгоистично. Плоды автономии - не только эгоизм в финансах, но и провал в продвижении царства. Это к нашему стыду.

Впервые в истории нашего братства была допущена несдержанная громкая критика образа жизни и жалований наших работающий полное время. Много служащих семей чувствовали “эффект круглого аквариума”. Другими словами, каждый аспект жизни их самих и их детей полностью демонстрировался открыто для обозрения. Я действительно полагаю, что есть некоторые хорошие плоды от этого переворота, например то, что лидеры подобно мне были ускромнены и должны были обратить внимание на грехи в динамике нашего лидерства, будь то высокомерие, тщеславие, резкостью или чем бы то ни было еще. Бог благословит смирение. Надо отметить, и я нахожу это грустным, что немногие спросили, “Что происходит с церковью, где Генри служил? ”, так как его письмо назвало Лондонскую Церковь “эпицентром ‘нового движения’ Бога? ” Евангелист, который вел Лондонскую Церковь - американец, и его жена - француженка. Поскольку они потеряли доверие части Лондонского штата из-за своих грехов лидерства, и потому что они не были британскими подданными, избранные посредники попросили их уйти в отставку, даже не консультируясь с церковью. Поскольку новые лидеры церкви приняли автономию, не было никаких полномочий извне для возвращения иностранного евангелиста и призвать людей дать паре шанс раскаяться. Сегодня 90 % штата работающих полное время на церковь ушли в отставку или уволены, и неизвестно, сколько учеников ушло из этой конгрегации, насчитывающей некогда 2 000 членов. Священное писание верно, говоря, что горькие корни могут лишить многих потерять благодати Божией. (Евр. 12:15)

Рухнувшая стена

“..и стена Иерусалима разрушена, и ворота его сожжены огнем. Услышав эти слова, я сел, и заплакал, и печален был несколько дней… Но помяни слово, которое Ты заповедал Моисею, рабу Твоему, говоря: «если вы сделаетесь преступниками, то Я рассею вас по народам... ” Неемии 1:3,4,8

Наша коллективная неверность Богу и друг другу не дала ему иного выбора, чем рассеять наших лидеров, наших членов и наши церкви. Действительно мы находимся в духовном Вавилоне. Прежде, чем Неемия смог бы восстановить стену Иерусалима, он должен был иметь храбрость, чтобы рассмотреть стену и оценить повреждение. Поэтому, необходимо описать сатанинское разрушение на каждой части стены всемирного движения Бога в течение последних полутора лет. Небеса плачут обо всех современных героях веры, души которых были ранены или даже убиты сатаной. Конечно все из нас также имеют много слез о тех, кто слаб и убит горем, кто потерял слуг Бога, которые перевязали бы их раны. Я постарался тщательно записать эту информацию, консультируясь с более чем 50 самых влиятельных пар во всем мире. Это ни в коем случае не полный отчет причин или результатов, так как есть очень много раненных, неизвестных солдат, которые “известны, только Богу. ”

ACES Мировой Сектор
Нью-Йорк: Основатели Нью-Йоркской Церкви, второй по величине церкви нашего братства, создатели служений "Дневного времени" - "Искусство/СМИ", Стив и Лайза Джонсон, истинные друзья, перестали быть Лидерами Сектора Мира (ЛСМ), так же как и Ведущим Евангелистом и Ведущим лидером женских групп Нью-Йоркской Церкви, но нью-йоркские Старейшины попросили их остаться как евангелист и лидер женских групп. Они перестали быть в ставке, оплачиваемой церковью, и стали самообеспечивающимся Евангелистом и лидером женских групп. Герои следующего поколения: пара Лидеров Географического Сектора (ЛГС) Дэн и Синамон Коннор, так же как и Пол и Саммер Шеробин оставили служение. Вивиан Хэйнс ушла в отставку как Администратор Сектора Мира (АСМ) с тех пор, как сектор мира был расформирован и теперь нет потребности в финансовом планировщике. Более половины ставки уволены или оставили служение. Майк Лэзэрвуд, создатель служения Восстановления от Химической зависимости (ВХЗ), оставил движение. Дейв и Колин Грэм, пионеры служения ИКС в Лос-Анджелесе - оставили движение. Недавно Старейшина Сэм Пауэлл публично раскаялся в открытых дискуссиях и утверждениях, в которых он говорил, “ Это не находится в Библии... Я потворствовал этому... Это был неправильно. ” Атланта: пара ЛГС Стив и Ким Сапп оставили служение, потому что лидеры регионов не хотели "ведущего" евангелиста, но хотели, чтобы каждый регион был автономным. Джонатан и Эссай Лукас оставили служение. Атлантская Церковь решила не собирать Особые Миссионерские Пожертвования для Африки. Треугольник, Северная Каролина: Писатель, второй самый влиятельный человек в движении «Перекрестков», бывший Учитель Царства и его жена, Сэм и Джери Лэйнг, отказались от этих должностей из-за “неопределенности в будущей роли и желания свежего начала”. Церковь теперь хочет "команду" лидеров без “ведущего евангелиста”. Все работающие полное время лидеры студентов (college ministers) оставляют служение из-за недостатка финансов. Сэм теперь служит как Евангелист в Афинах, Джорджии. Йоханнесбург, Южная Африка: пара ЛГС Майк и Энн-Бриджитт Талиаферро, доблестные лидеры африканских церквей, возвращаются к США из-за недостатка финансов. Они продолжат вести группу африканских лидеров ученичества. Майка попросили служить ведущим евангелистом для Церкви Сан-Антонио, которая не находится в прежнем Секторе Мира ACES. Некоторые церкви не предлагали ему такое служение, поскольку им необходим “командный стиль” без "ведущего" евангелиста. Печально, отчаянные письма о поддержке получены из Африки.

Британское Содружество
Вашингтон, Округ Колумбия: Лидеры мировых миссий, открывшие первую неамериканскую церковь, Лондон, которая стала церковью-матерью для церквей Британского Содружества наций, Пара ЛСМ Даг и Джойс Артур, оставили служение - “конфликты отношений и недостаток финансов”. Так как Сектор Мира Содружества наций распался, Джим Бло, лидер первой церкви в Индии, Старейшина Сектора Мира и АСМ, оставил эти две роли. Тим и Джули Хаффман оставили служение. (Лидеры церкви намеренно отделяются в четыре индивидуальных церкви, полагая, что область столичного округа Вашингтон была слишком крупно выделена. Я не против такого подхода). Питтсбург, Штат Пенсильвания: Дейв и Дениз Вудс, Ведущие Евангелист и ЛЖГ оставили служение. Филадельфия: Пары Гувер и Ломбардии оставили служение. Пришлось сократить оплату ставки на 20%. Лондон: Мужчина и женщина молитвы, Ведущие Евангелист и ЛЖГ, больше не служат в этих ролях. 90 % людей из почти 100 работающих полное время в церквях Великобритании оставляют служение или уволены. Лондонская Церковь ослаблена, кусая и пожирая друг друга (by biting and devouring). Генри и Мэрилин Крит – их попросили оставлять служение - нет средств. Бывшие ЛГС, пара Фред и Эмма Скотт, оставили служение. Церковь руководствуется Временной Центральной Группой Лидеров и решениями, сделанными избранным Правлением Директоров. Бирмингем, Англия: Подобное состояние как в Лондоне. Сидней: Все евангелисты работающие полное время отставлены. Автор многих статей, ученый и бывший Учитель Царства Даглас Джекоби и его жена Вики оставили служение - нет средств, пара вынуждена вернуться в США. Индия: Финансирование миссий сокращено на 50%. Многие из работающих здесь долгое время оставили служение из-за недостатка средств. Индусы, которые оставили все на Западе, чтобы служить в Индии, теперь, из-за недостатка средств, возвращаются на Запад, чтобы начать свою жизнь снова.

Центральная и Южная Америка
Лидеры церкви центральной и Южной Америки попросили продолжать ученичество в прежней структуре, чтобы вырастить и укрепить их служения. Сектор Мира стал “обществом миссии”. (“Общества миссии” это термин 19-ого века, используемый Движением Восстановления для координирования автономных конгрегаций, использующий деньги для миссий в определенных неамериканских городах или нациях). Регион Оранжевого Графства Лос-Анджелесской Церкви: Основатели церкви в Рио-де-Жанейро, Боготе, и бывшие Ведущие Евангелист и ЛЖГ в Мексике, пара Питер и Лаура Гарсиа переехали из ЛА в Майами, чтобы вести часть Южной Флоридской Церкви из-за недостатка средств в Оранжевом Графстве. Однако, вместо того, чтобы быть ЛСМ в Латинской Америке, Питеру дали титул Евангелиста в Латинской Америке. Сан Паулу, Бразилия: Пара ЛГС Отон и Габриэлла Невес оставляют лидерство церкви, остаются в служении. Более чем 50 % ставки оставляют служение или уволены. Майами: член Миссионерской команды в Мексику, пара ЛГС Эндрю и Марианна Джиамбарба оставили движение. Орландо, Флорида: Заброшены (Покинуты) все беседы по Библии и ученические пары.

Китай
Сиэтл: Храбрые основатели гонконгской Церкви и построители обращения в христианство Китая, пара Лидеров Сектора Мира Скотт и Линн Грин лишены титула, но продолжать вести группу ученичества Китая как "партнер" для всех “драконов”. Также продолжают служить Ведущим Евангелистом и ЛЖГ в Сиэтлской Церкви. Дон Лее, АСМ, оставил служение из-за децентрализации финансов и администрации. Гонконг: “церковь росла, но очень медленно с 1997”.

Лос-Анджелес
Лос-Анджелес: Группа старейшин и региональных евангелистов ведет церковь, "скоординированную" Брюсом Виллиамсом, брат большой мудрости и растущего в смирении, и Элом Бэрдом, братом, долгие годы заботящимся о слабых. В настоящее время рассматривают потребность в ведущем евангелисте; нет евангелиста, наставляющего или ведущего старейшин. Закрытые голосования проводились в некоторых регионах о сохранении лидеров. Герои в Лос-Анджелесе, Лидеры Региона и пары ЛГС, Стив и Джекки Гансерт, Роб и Конни Косберг, оставили служение из-за эффекту круглого аквариума и потерю мечты. Мартин и Кармен Бентли, открывшие церкви в Буэнос-Айресе, Аргентина, и Монтеррея, церкви в Мексике, оставили служение - нет средств. Старейшина и Евангелист в активном служении в старом районе города на Южном Центре ЛА, Антон и Шарон Айви оставили служение. Миссионеры в Индии и Японии, Грэг и Шелли Меттен оставили служение. Стив и Деб Бауэн оставили служение. Сесил и Элен Вутен и Марти и Кэти Вутен оставляют Лос-Анджелесскую Церковь и встречаются в домашней церкви. Более половины людей полной ставки в Лос-Анджелесе оставляют служение или уволены; многие из них были наняты в части администрации четырех Секторов Мира, расположенных в Лос-Анджелесе. Поэтому это количество включает служителей и их жен, административный штат, так же как штат поддержки, например секретарей. Регион Сьерра-Мадре - две группы отделяются, чтобы сформировать две новых конгрегации, не относящиеся к МЦХ. Другая группа присоединяется к Традиционной церкви Христа. Посещаемость снизилась с 15 000 до 9 000. Количество членов церкви снизилось с 10 000 до 8 000. Крещения падают от 2 500 в год к паре сотен. Служение в группе подростков составляло в среднем 400 крещений в год - теперь только единицы.

Ближний Восток
Основатель Стокгольмской и Московской Церквей, а также архитектор всех церквей бывшего Советского Союза, Энди Флеминга и его жена Тэмми оставили титул ЛСМ продолжают наставлять лидеров церквей на Ближнем Востоке и ведут Западный Регион Лос-Анджелесской Церкви. Энди лишен титула Лидер Учителей Царства в соответствии с ноябрьским решением о том, что титулы 'Царства' больше не приемлемы. Флеминги также перестали быть лидерами Администраторов Секторов Мира в декабре. Некоторые церкви вне ЛА отказались от своего обязательства помочь ближневосточному Сектору Мира финансами. (“Большинство церквей даже не знало, что обязательство было взято от их имени в 2002 их соответствующими Лидерами Сектора Мира”). АСМ Майк Майнс и его жена Дженис оставили административное служение в результате решения уменьшить административные затраты в ближневосточном Секторе Мира. Бахрейн: Ведущая пара возвращается в США. Турция: Ведущая пара возвращается в США.

Новая Англия и европейские Миссии
Бостон: “Правление Старейшин” назначено вести церковь. Пророк для Европы, основатель Мюнхенской и Будапештской Церквей и бывший лидер Парижской Церкви, ЛСМ и Ведущий Евангелист Бостона, Рэнди Маккин оставил обе роли, но продолжает быть евангелистом в Бостонской Церкви. Он все еще путешествует и вдохновляет церкви в Европе и носит титул “евангелиста миссий”. Писатель, образцовая мать, ЛЖГ Кей Маккин - жена Рэнди Маккина оставила служение. Пара ЛГС и бывшие лидеры Кингстона, реконструкции Ямайки, Джимми и Мария Роджерс, попросили об отставке - переехали в Коламбию, Штат Южная Каролина в США. Пара Региональных Лидеров, Бэллморы, оставили служение. Джим и Ирэн Валинт и Сол и Джен Дифаско оставили служение. Давний администратор Пол Пирс оставляет административное служение. Более половины (134) работающих полное время оставляют служение. Восточная Европа: Те, кто рисковал своей жизнью при открытии церквей в Каире, Египте, Аммане и Иордании, пара ЛГС Боб и Лори Транчелл ушли в отставку, и теперь ищут предложений относительно работы в служении. Центральная Европа: доктор Дин и Ким Фармер - по моему мнению самая динамическая и эффективная пара ЛГС в Европе, ведущий евангелист в Берлине, уволен и оставил служение – чувствуя, что в служении семья находится в недостаточной финансовой и эмоциональной заботе. Париж: ЛГС в Западной Европе и отважные лидеры Парижской Церкви, Фрэнк и Фабиенн Декот, и вся ставка отставлены из-за 60 % снижения в сборах. Брюссель, Лиссабон, Лион, Марсель, Милан: нет работающих полное время. Издательство DPI – на грани финансового краха. Том Фут, Директор Маркетинга, уволен.

Мировой Сектор ИНТЕРНЕТ
Сан-Франциско: Инициаторы служения особых детских нужд и UpCyberDown, ЛСМ пара, Расс Юелл, Аполлос нашего движения, и его жена Гэйл, оставили свои роли. Продолжают быть ведущим евангелистом и лидером женских групп. Шонекеры оставили служение. Регион Сан-Хосе: небольшое разделение для формирования новой церкви. Портленд: Ведущая пара Деджиорджиос оставляют служение небольшое разделение раскол, чтобы сформировать новую церковь.

Северная Федерация
Сектор Мира Северная Федерация, распадается этим летом. Лидер исторической первой церкви, открывший Чикаго, ЛСМ Марти Фьюквэй оставил роль, назначен Лидером Центрального Региона Лос-Анджелесской Церкви. Дорогая сестра, ЛЖГ Крис Фьюквэй перешла на частичную занятость для служения и вернулась к профессии медсестры, чтобы помочь с финансами в семье. Риз Нейланд, ценный старый друг, и человек, достойный двойной чести, становится Старейшиной Центрального Региона. Бывший Учитель Царства, ученый, создатель служения Духовного Восстановления и бывший Старейшина Северной Федерации, ЛГС Марти Вутен “закончил оплачиваемое служение”. АСМ Том Маккерри, который с помощью своего собственного опыта работы с IBM учил меня материально беспокоиться о каждой паре служения, оставляет служение в администрации из-за распада мирового сектора. Чикаго: пары Бернадо, Клегорн, Бойд, Тиюэн и Денсторф оставляют служение – вместе с этими пятью парами, мы потеряли в общем более чем тридцать лет служения полное время. Старейшина Стив Стейтен поначалу поддержал статью Генри Крита и поместил ее на вебсайте Чикагской Церкви. После выявления ущерба для церкви, он попросил Генри отказываться от его совета относительно открытых дискуссий. Сан-Антонио: друзья Пит и Карен Велоз, ведущая пара, оставили служение. Канзас-Сити в США: Ведущая пара Тони и Эми Кеттеринг, бывшие миссионерами в Маниле, оставили служение. Церковь решила не поддерживать российские миссии.

Тихоокеанский регион
Токио: Одна из наиболее благородных пар ЛСМ и в течение пятнадцати лет ведущие Церковь в Токио, наибольшая отдельная конгрегация в истории Японии, Фрэнк и Эрике Ким оставили служение и переехали в Денвер из-за рецидива туберкулеза кожи Эрики и беспокойства за здоровье их детей. Престон и Сэнди Шепэрд, Старейшина Токио и его жена, открывшие Церковь в Манилы, оставили служение, нет средств. Герой и прежний лидеры всех корейских церквей, Джим и Карен Бэйш, старейшина в Токио, оставили служение, нет средств. Пара ЛГС Мичитака и Хироми Савамура оставили служение. Роб и Пэм Скиннер переехали в Бойсе, Штат Айдахо, чтобы вести церковь. Бангкок, Таиланд: Бывшие миссионеры в Маниле, Ведущие Евангелист и ЛЖГ в Бангкоке и всей Юго-восточной Азии, Джерик и Олли де Перайо оставляют служение и возвращаются в США осенью. Манила: Герои Вьетнама, Кен и Лина Чао, оставили служение из-за недостатка фондов. Сан-Диего: Джим и Лин Фалкэр оставили служение – нет средств. Мэтт и Бруг Мэттен оставили служение. Более половины оплачиваемого штата оставили служение.

НАДЕЖДА по всему миру
“Потеря существенной поддержки от церквей в связи с проблемами в поступлении денежных средств в церквях и, в некоторых случаях, из-за недостатка желания поддерживать отдельную организацию для помощи бедным и нуждающимся. ” Боб Гэмпэл, брат самой высокой честности, который искал только славы для Бога, остается на посту президента. Пэт Гэмпэл, моя мать по вере, ложно обвиненная в протекции родственников, потому что однажды ее три ребенка и их супруги работали полное время на церковь. Правление Директоров, которое с начала было составлено из всех Лидеров Секторов Мира, их попросили уйти в отставку. Избрано Новое Правление. Филадельфия: Боб уходит в отставку с поста старейшины. Джерри и Джини Фредрик оставляют служение в НАДЕЖДЕ по всему миру. Пномпень, Камбоджа: Герои доктор Грэм и Сюзанна Гамли уходят в отставку с должности Директор и Специалист по Связям с общественностью больницы Сиханук и возвращаются в Австралию, на свою родину. Больше не работают в фонде НАДЕЖДА по всему миру.

СМИ/Закон
Сектор Мира расформирован. Дух автономии разрушил сотрудничество в оплате «издержек МЦХ». ЛСМ (Старейшина) и лидер группы Старейшин Сектора Мира, Эл Бэрд и его жена Глория оставляют эти роли, но продолжают быть старейшиной и его женой в Лос-Анджелесской Церкви. Главный Советник и его жена, Джон и Эмилия Брайнгарднер, которые открывали Бангкокскую Церковь, были вынуждены оставить служение из-за отсутствия в церквях фонда для центрального лидерства, тем самым подвергая наши конгрегации к большей юридической уязвимости. После публикации очередной статьи в Бостон Глоуб, не было никого уполномоченного говорить от имени МЦХ. Эл Бэрд служил представителем МЦХ (ICOC). Весь штат KNN был уволен кроме Роджера и Марсии Лэмб, бывших лидеров Церквей Среднего Запада и Чикаго. KNN был передан в Сектор Мира ИНТЕРНЕТ.

Хотя наше братство преследовалось в течение многих лет за наши Библейские убеждения, мы теперь опозорены в глазах мира - в газетах, журналах и особенно в Интернете – из-за шокирующей правды об отсутствии единства, возмущениях и замешательствах. Сердитое, обличительное тыкание друг в друга пальцем между лидерами и членами церквей только способствует большей горечи и позору. Мы - все виновны. Мы должны каждый взять ответственность за наши собственные решения, действия и безразличный нейтралитет. Как написал Данте: “самые горячие места в аду сохранены для тех, кто во время морального кризиса сохраняет свой нейтралитет”. Что более важно, Бог плачет. Моя цель состоит не в том, чтобы смутить нас, а чтобы помочь нам быть скромными и сломленными из-за наших грехов через наказание от нашего Отца, который допустил разрушение и сгорание всемирной стены братства и мировой евангелизации. Я молюсь о том, чтобы я не стал вашим врагом, рассказам Вам правду.

Роджер Лэмб, из-за его роли в сборе новостей для KNN, печально заметил, что те, кто наиболее смело защищали автономию на Встрече Единства в Лос-Анджелесе, сами более всего подверглись нападкам на свое лидерство в своих общинах. Пэт Гемпэл прокомментировала недавно, “Как движение, мы распадаемся. Как индивидуальные церкви, многие разъединяются”. При точной оценке нашей ситуации, мы должны помнить, что многие из движущих сил, которые вызвали разрушение стены братства и мировой евангелизации, начались несколько лет назад. Когда Неемия услышал о сожженных воротах и разбитых стенах его возлюбленного Иерусалима, он заплакал. Он молился. Он решил, что он лично возвратится к Сиону, чтобы помогать восстановить стену.

 

 

ЧАСТЬ II: СИОН

Давайте восстанавливать

И сказал я им: вы видите бедствие, в каком мы находимся; Иерусалим пуст и ворота его сожжены огнем; пойдем, построим стену Иерусалима, и не будем впредь [в таком] уничижении. И я рассказал им о благодеявшей мне руке Бога моего, а также и слова царя, которые он говорил мне. И сказали они: будем строить, — и укрепили руки свои на благое [дело]. Неемия 2:17-18

Павел был отцом веры для коринфской церкви, поскольку он лично основал церковь в Коринфе и два года оставлся там и проповедовал слово (1 Фесс. 2:11) Он также стал отцом веры для церкви в Фессалонике, которую о также основал и где остался на 3 недели (1 Фесс. 2:11) Как один из строителей церкви в Лос-Анжелесе и отец веры для церквей в Москве, Санкт-Петербурге, Маниле, Бангкоке и Бостоне, а соответственно для многих из вас, я хочу призвать вас не как духовных детей, а как взрослеющих братьев и сестёр, прочитать изложенные мной факты и сверить их с писаниями (Деян. 17:11-12) Даже в наш открытый "век писем" некоторые люди высказывали мнение, что поскольку я ушёл с должности "Лидер мировых миссий", мне нужно помалкивать. Те мне менее, я высказываюсь не как облечённый властью руководитель, а как член семьи, где все братья, сёстры, сыновья и дочери, семьи собранной Святым Духом через воду и кровь (1 Ин. 5:6-8) Я стремлюсь принести славу Богу и беспокоюсь за всех учеников в наших церквях и за огромное число потерянных душ по всему миру. Поэтому, "видя бедствие, в каком мы находимся", пред лицом Бога, который хочет, чтобы все были спасены, и Иисуса Христа, который отдал свою жизнь за наше спасение, я умоляю вас принять радикальное решение чтобы восстановить стены братства и всемирной миссии во движении Бога во всём мире.

 

Я полностью уверен, что обещания Бога рассеять нас если мы не верны идут вместе с его обещанием "[когда] же обратитесь ко Мне и будете хранить заповеди Мои и исполнять их, то хотя бы вы изгнаны были на край неба, и оттуда соберу вас и приведу вас на место, которое избрал Я, чтобы водворить там имя Мое." (Неем. 1:9) Мы близки к краю неба. Недавние уроки Тома Броуна и Кевина Мейнса по посланию Евреям сильно подействовали на меня и породили во мне уверенность. Послание Евреям было написано до 70 года новой эры потому что автор упоминает в ней жертвоприношения в храме. (Евр. 7-10) (Храм был разрушен в 70 году н.э.) Большинство учёных относят дату написания к концу 60-х годов н.э., поскольку заключение Тимофея в тюрьму не упоминается в Деяниях. (Евр. 13:23)  То есть, к этому времени Царство существовало как церковь только 30 лет. Тогдашнее современное движение Бога выросло в года, но некоторые братья во многих церквях не достигли зрелости. Даже просто читая книгу Евреям, становится очевидно, что Христианское движение столкнулось со многими испытаниями, с которыми мы боремся сейчас. Дух в первую очередь говорит,  что многие ученики уходят от Бога. (Евр. 2:1) На кон было поставлено их спасение. Дух предлагает решение проблемы: радикальный и ясно призывает учеников начать снова восхищаться Иисусом:

Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил.  Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей, совершив Собою очищение грехов наших, воссел одесную (престола) величия на высоте, будучи столько превосходнее Ангелов, сколько славнейшее пред ними наследовал имя. (Евр. 1:1-4)

 

Затем в конце книги он напоминает ученикам быть благодарными и восхищаться Богом:

Но вы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу, и к духам праведников, достигших совершенства, … Итак мы, приемля царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом,… (Евр. 12:22,23,28)

 

Посреди хаоса в наших общинах, небывалых разногласий между христианами, малого числа спасаемых, среди множества уходов из наших церквей и среди всех рассуждений о церковном руководстве нам надо остановиться и просто вспомнить, что Бог велик и нет для него ничего невозможного. Он тот же вчера, сегодня и завтра (Евр. 13:7) Надо признать, что когда я увидел масштабы разрушений и почувствовал боль от своих грехов и грехов против меня, я и некоторые другие серьёзно задумались, не начать ли нам другое движение, которое бы обратило мир. Но через послание Евреям Дух говорил мне, что Бог сможет восстановить стены церкви лучше, чем они были до этого.  Но Он потребует от нас обновить наше радикальное решение веры любить его и царство больше всего: сделать что угодно, поехать куда угодно и оставить всё для этого.

 

Во второй главе после того как мы снова восхищаемся Иисусом, Дух призывает нас осознать и оценить тот факт, что Иисус умер за нас и дал нам "великое спасение". Иисус решил стать как человеком как и мы, чтобы разрушить дела дьявола и прочувствовать наши искушения и слабости. (Евр. 2:14-18, 4:15) Так и мы должны признавать боль и слёзы друг друга. Но Иисус перенёс отвержение и жестокости ради предстоящей радости увидеть множества спасённых душ (Евр. 12:2) Как истинные ученики, которые несут свой крест каждый день, мы должны радоваться тому же. Нам надо радоваться что мы спасены и познали Бога, не важно что происходит в церкви или в нашей личной жизни. Давайте помнить, - и пусть это вдохновляет нас всегда - что этот самый удивительный Иисус, создатель вселенной, мессия к народам, объект поклонения ангелов, не стесняется назвать нас братьями. (Евр. 2:11) У нас ведь великая семья, или как?

Милость превращает изъян в совершенство

Когда мы радуемся нашему спасению, Дух призывает нас сконцентрировать мысли на Иисусе. (Евр. 3:1) В Евреях 3 и 4 одна фраза из Ветхого Завета повторяется несколько раз с небольшими интервалами, что практически не встречается в Библии и подчёркивает важность фразы. Дух напоминает нам слушать голос Бога и не очерстветь в сердцах, как это сделали там во время непослушания. (Евр. 3:7,15; 4:7) Сейчас голос Бога призывает нас полностью и безоговорочно простить друг друга как Христос простил нас.

Во все времена и все поколения мир всегда более всего нуждался в прощении, которое происходит от милости Бога. Об этом хорошо сказано в песне группы U2 "Милость"

Милость берёт обвинения на себя
Она покрывает стыд
Удаляет ржавчину
Её могут так звать
Милость - это имя девушки
А также идея, которая может изменить мир…
То, что раньше болело
Где раньше тёрло
Что оставляло царапины
Больше не колется
Потому что милость
Превращает изъян в совершенство

Сегодня прощение жизненно важно для исцеления пошатнувшегося царства. Недостаток Библейского учения не позволил людям научиться решать конфликты и духовно прощать друг друга. За последние несколько месяцев лидеры церквей и видные люди написали письма с извинениями. Их скромность заслуживает одобрения. Теперь мы как лидеры должны жить в соответствии с выраженным покаянием. Я должен заметить, что за всю историю "Христианских движений" сложно найти время, когда было бы столь массовое покаяние и открытость лидеров перед Богом и перед его людьми. Пусть нас это вдохновит, но, возможно, единственным случаем аналогичного всеобщего покаяния было возвращение из Вавилона во времена Ездры. Повсеместные конкретные исповедования среди лидеров открывают прекрасную возможность для исцеления и объединения среди всех учеников и всех общин.

Поскольку горечь и раздражительность неосознанно передавались через лидеров, теперь лидеры должны сознательно учить и показывать пример милости и прощения в отношениях со своей паствой. Бог наверное в печали от того, что многие евангелисты и старейшины до сих пор питают плохие чувства к тем кто стоял или до сих пор стоит "над ними в Господе". (1 Фесс. 5:17) Чтобы прощение стало закваской для всего теста, оно должно начаться с лидерства. Милость Бога проявится через нас и исцелит раны и восстановит дорогие для нас отношения. Если мы верно пройдём через время в Вавилоне и вернёмся отстраивать стену, мы сможем выковать ещё более сильное братство. В течении последних нескольких месяцев мы с Элиной старались встретиться и помириться с теми, кого мы обидели и кто обидел нас.

Для исцеления также важно, о чём мало говорят, чтобы рядовые члены церквей скромно попросили прощения у лидеров за свою горечь, сплетни, распри, зависть, неуважение и нечувствительность к тому, какие последствия может иметь их мятежный дух для лидеров и их семей. Когда в семье проблемы, мужу как лидеру надо просить прощения у жены. Однако настоящего примирения не будет, если и жена так же скромно не попросит прощения. Теплота в отношениях - верный признак того, что истинное покаяние и примирение принесли исцеление. Увы, некоторые служители были так разбиты, что решили оставить служение из-за того, что их покаяние не было встречено прощением. Они перестали доверять и хотят служить Богу не работая на церковь, чтобы избежать немилосердного испытующего отношения, осуждения и жизни "за стеклом" особенно для их детей. Некоторые так смогут лучше служить Богу. Другим надо было остаться на служении. Им в их вере надо было подражать Иисусу, который выдержал "ибо то угодно Богу, если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо". (1 Петра 2:19) В результате, бесчисленное количество лет и опыта строительства церкви потеряны.

Писание говорит, что ропот и горечь против лидерства - это ропот против Бога. (Исх.16:8) В числах 16 и в 1 Коринфянам 10:6-10 говорится, что распущенность и ропот считаются самыми большими мерзостями перед Богом. В прошлом слишком часто исповедь и противодействие греху в отношениях лидера и ученика шли только в одном направлении. Это должно измениться, если мы хотим видеть в церкви настоящую семью. Тем не менее, заботясь о душах лидеров, ученики должны с уважением обличать лидеров в их грехах, как это сделал Нафан с Давидом. (Интересно, что Давид впоследствии назвал одного из своих сыновей Нафан, возможно из благодарности Нафану за его смелость и любовь) Также интересно, что Авессалом воспользовался последствиями греха Давида чтобы подорвать его лидерство. Давида покинули его верные советники, такие как Ахитофел. Химей проклинал и бросал камни в Давида, когда тот покидал Иерусалим. В этих болезненных и греховных поступках Давид усматривал руку Бога, который наказывал его, чтобы изменить его характер. Будь мы лидерами или последователями, мы должны видеть наказания от Бога даже в греховных поступках против нас. (Пс. 66:8-12)

Наставничество

В послании к Евреям 3:12-19 Дух подчёркивает важность близости друг с другом для того, чтобы сохранить спасение. На самом деле, Библия говорит, что если мы не вдохновляем друг друга ежедневно, то мы очерствеем от обманчивого греха и не сохраним уверенность, которая была в начале. Она даже заповедует нам участвовать в жизни друг друга каждый день и знать состояние веры и праведности друг друга.

Принцип наставничества прослеживается на протяжении всей Библии. Моисей наставлял Иисуса Навина. Самуил наставлял Давида. Илия наставлял Елисея. В традиционных церквях Христа только проповедники и немногие люди ежедневно делились верой. В результате было мало крещений. В Новом Завете Иисус проповедовал публично, но сфокусировал свою энергию на нескольких. Он избрал 12 апостолов. Иисус, наш пример для подражания, учил их в группе. Он учил их один на один. И даже один-над-другим!. Затем он их разбил на пары и послал их в их первую миссию. Он сфокусировался на нескольких, "чтобы с Ним были и чтобы посылать их на проповедь…" (Марк. 3:14) После трёхлетнего ежедневного пребывания вместе с ними Он призывает этих апостолов обращать все народы (Матфея 28). Это огромное, казалось бы невыполнимое задание, обратить весь мир можно было выполнить только с помощью Божьего принципа умножения учеников. Другими словами, один ученик обращает другого ученика, эти двое опять обращают по одному ученику, а четверо со временем могут удвоиться до восьми. Это и есть умножение учеников. Если этот принцип срабатывает раз в год, то за 34 года в принципе все 7 миллиардов потерянных душ смогут услышать послание. Очевидно, не каждый ученик обратит кого-нибудь каждый год, и весь мир тоже не станет учениками. Для меня евангелизировать мир означает, что каждый человек получит возможность услышать евангелие Христа. Это не значит, что каждый станет христианином. (Марк. 16:15-16)

Вы спаслись, потому что вас обратили! Вот почему сейчас есть церкви из тысяч человек там, где раньше не было никого. Прекратить наставлять людей в наших общинах значит что тысячи людей в наших городах умрут так и не услышав ничего. Наставничество необходимо не только для спасения потерянных, но, я верю, оно для спасения спасённых. Все мы рано или поздно испытываем трудности вплоть до желания уйти от Бога. Именно в такие минуты те, кто знает нас, могут спасти нас от огня благодаря нашим отношениям с ними. Наставничество - это единственный способ исполнить все отрывки в Библии, в которых говорится "друг друга": ежедневно вдохновляйте друг друга (Евр.3:12-13), поощряйте друг друга к любви и добрым делам (Евр. 10:24), исповедуйте грехи и молитесь друг за друга (Иаков 5:16), носите бремена друг друга (Гал. 6:2), служите друг другу в любви (Гал. 5:13), наставляйте друг друга (Римл. 15:14) и много, много других мест. Не надо забывать 1 Фесс. 5:12-13: "Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в Господе, и вразумляющих вас, и почитать их преимущественно с любовью за дело их; будьте в мире между собою."

Когда мы наставляем человека, Мы должны преследовать цель помогать ему становиться больше похожим на Христа, для чего необходимо вдохновление, обличение и совет. Да, я думаю, что часто многие из нас пытались изменить поведение, а не характер и сердце. Например, мы вызывали людей делиться верой, и не побуждали их любить Бога, быть смелыми и любить потерянных. Также в прошлом наставник мог дать совет ученику и сделать этот совет обязательным. Это было абсолютно неправильно. Однако, полностью оставить наставничество также неправильно, потому что Иисус призывает нас к этому своим примером и заповедями.

Наставничество принесло тёплые близкие отношения в наши общины и стало отличительной чертой нашего братства. Из-за наставничества многие преданные христиане из традиционных Церквей Христа перешли в общины "Бостонского Движения". Я призываю каждого христианина посмотреть в Писания и восстановить как можно больше принципов наставничества. Давайте не относиться пренебрежительно к братьям и церквям, которые экспериментируют с новыми методами наставничества. Революция и восстановление - это очень увлекательно. Будут ошибки, но новые подходы освежают библейские принципы и отвечают возникающим потребностям общины. Нам всем предстоит ещё во многом научиться как наставлять.

В послании Евреям 10:23-25 автор показывает связь между посещением собраний и преданностью Богу. Мы настолько расслабились в нашем посещении собраний, что стали как традиционная церковь, где только половина из тех, кто приходит в воскресенье утром, приходят также в середине недели и на другие встречи. Это на вопрос законничества. Это вопрос сердца. Людям надо понять, что когда собирается семья Бога, мы нужны друг другу чтобы поощрять друг друга к любви и добрым делам.

По мере взросления нам надо научиться различать где библейские принципы, а где методы. Пары учения, молитвенные пары, группы учения, семейные группы и беседы о библии были созданы на принципе наставничества, используемого Иисусом, но всё это лишь методы. Методы сами не являются ни хорошими ни плохими. Их можно использовать и во благо и на зло. Отрицание же самого принципа наставления со временем приведёт нас обратно к Традиционной Церкви Христа и к другим деноминациям, где люди не участвуют в жизни друг друга. Некоторые заявляют, что наставление по принципу "один выше другого" не верно, потому что людям было причинено много боли, и, следовательно, мы должны оставить этот принцип. Однако в наших семьях даже в церкви мужья и жёны причиняют боль друг другу, но, тем не менее, мы не собираемся упразднить брак. Нам надо постоянно расти в скромности, умении слушать, доброте и прощении, как Иисус простил нас. По мере взросления наставнических отношения, наши отношения типа родитель/ребёнок (учитель/ученик) сменятся на отношения типа взрослый/взрослый. Нам нельзя оставлять наставления. Нам надо подтвердить наше стремление к наставлению, потому что это один из основных способов каких Бог воздействует на нас Словом и Духом. Иисус призывает каждого быть учеником. Иисус призывает каждого принимать наставление. Иисус призывает каждого наставлять учеников.

Вперед к зрелости

В послании Евреям главе 5, автор пишет, что Иисус стал совершенным через страдания и благоговейное подчинение Богу. Было настолько сложно, что его молитвы были исполнены воплями и слезами. В послании к Евреям пишется, что нам надо не отводить взгляд от Иисуса, чтобы не ослабеть и не изнемочь сердцем. Всё, что с нами происходит, либо напрямую устроено Богом, либо допущено Им для нашего наказания, так как он нас очень любит. Как дети Бога, мы должны принять решение в это нелёгкое время: станем ли мы "лучше" или "горше". (Евр. 12:11-15) После того как автор послания Евреям объясняет, что рост приходит вслед за подчинением и преданностью Богу, он призывает учеников к взрослению, учиться различать добро и зло. Дух говорит, что люди на стадии зрелости, скорее всего не уйдут от Бога. (Евр. 5:6) Писание говорит, что люди уходят, обманутые собственными грехами. Нам надо продолжать любить таких людей и быть готовыми приветствовать их обратно. (Луки 15:11-24) Нельзя уподобляться фарисеям, которые смотрят свысока на ушедших "с резким, самоправедным, осуждающим обвинением". Не менее трагично, когда наши братья и сёстры уходят из за того, что о них на позаботились или их не привели к зрелости. Огромное число людей, ушедших по этой причине остаётся одним из наших главных вызовов. Мучительно тяжёлые потери сломили веру многих тех, кто остался в церкви. По сути, боль так сильна, что многие перестали делится верой из-за страха, что новые братья всё равно уйдут. Изучение послания Евреям и общение с братьями, в чьём сердце находит место сострадание слабым, убедили меня в том, что если мы будем стремиться заботой приводить людей к зрелости, количество ушедших значительно уменьшится.

В 5 главе послания Евреям говорится, что мы становимся зрелыми, по мере того, как учимся различать добро и зло. Для нас как для братства, чтобы стать зрелыми и обратить мир, нам надо понять что может остаться, как и было ранее в нашем движении, а что должно измениться. Я предлагаю оставить без изменений убеждения, изложенные в главе "Божья истина неизменна". Что же касается того, что должно измениться в наших церквях, то позвольте я кратко изложу то, к чему я пришёл…

Что должно быть иначе?

1) Самое важное - Евангелие, смерть, погребение и воскрешение Христа. (1 Кор. 15:1-5) Мы должны сосредоточиться на Евангелии как на самой важной вещи в нашей жизни и самом важном послании для проповедования. Мы должны тянуть людей к Христу, к главе тела, а не только к телу Церкви. Мы должны стремиться непрерывно восстанавливать Христианство и не черстветь…
2) Наибольшие заповеди - любить Бога и друг друга.(1 Кор. 15:1-5) Основываясь на важнейшем послании, нам надо исполнять величайшие заповеди, что даст нам возможность исполнить Великое Поручение. Эта цель призывает нас ценить берце больше, чем поведение.

3) В отношениях надо культивировать милость и прощение, а не стыд и разочарование ослабляющие душу и дух. Я сам побывал на месте слабого и хотя и стремился остаться преданным, но волна неудач приводила к искушению уйти от Бога. Одно время я полагал, что "жесткое проповедование не отпугнёт истинного ученика". Однако сейчас я понимая мудрость наставления от духа, чтобы евангелист учил смело, но "с великим терпением и осторожным назиданием" (2 Тим. 4:2) Нам надо любой ценой на допустить, чтобы ученики чувствовали поражение и обезнадёженность в попытках жить богоугодной жизнью. "Блажен, кто помышляет о бедном [и нищем]! В день бедствия избавит его Господь" (Пс. 41:1) (В английском переводе слово "бедный" переведено как "самый" Прим. Переводчика)

4) Святой Дух ведёт христианина к победам над греховной натурой и к жизни по духу. (Гал. 5) Нам надо подчёркивать, что Бог меняет нас больше, чем человеческий совет, консультации и даже наставничество. (Римл. 2:10) Духовный рост должен измеряться постоянно увеличивающимися плодами Духа. Милость Бога учит нас говорить "нет" неправедности. (Титу 2:10) Надо учить друг друга глубокому пониманию спасения по милости через веру и мотивации от милости, а не от закона, эгоистических амбиций и соревновательности.

5) Надо ценить каждого члена тела Христа, как одинаково важного. (1 Кор. 12) Надо заботиться о слабой части, ибо она важна. Нам надо ценить разные таланты и способности, и помогать каждому ученику найти своё особое место служения. Нам надо напоминать друг другу, что Бог на нас смотрит с особенным отношением, ведь "немногим менее ангелов" он сотворил нас (Евр. 2:6-7). Иисус называл нас братьями и умер за каждого в отдельности.(Евр. 2:17)

6) Надо учить учеников и ожидать от них, что они будут решать конфликты, как об этом учит Библия. Когда конфликт возникает на почве греха, нам надо подчиняться Матфея 5:23-25, Матфея 18:15-17 и Титу 3:10:11 чтобы примириться. Когда же конфликт возник по поводу различий во мнениях, нам надо подчиняться Римлянам 14, а не осуждать друг друга и не смотреть друг на друга свысока.

7) Нашей целью должно быть прославление Бога. Нашей миссией должно быть искать и спасать потерянных. (Иоанна 17:1-5) Нам не надо толкать учеников приносить личные плоды, а надо подчёркивать коллективную плодоносность в беседах о Библии, домашних церквях, семейный группах (или других выбранных методах), поскольку мы сажаем, поливаем и пожинаем урожай Бога все вместе.

8) Угодить Богу, должно стать нашей главной мотивацией. (2 Кор. 5:9) Нельзя мотивировать людей соревновательностью или эгоистичными амбициями. Когда учениками движет милость Иисуса, они будут давать от щедрости сердца, а не по принуждению. Проповедование должно быть основано на благодарности за оказанную милость и на любви к потерянным, которую показал Иисус - то есть нас должно двигать прощение грехов, а не стыд за них.

9) Соответствующее проповедование слова - молоко для молодых христиан и твёрдая пища для зрелых. Я призываю каждую общину разработать новую серию уроков, учитывая вышеизложенное, чтобы более эффективно проповедовать неверующим. Эти уроки следует время от времени пересматривать, чтобы они оставались актуальным и не превратились в закон и ритуал. Серия уроков, конечно, предназначена для неверующих, но они могут служить отличной пищей для новообращённых, чтобы укреплять, объединять и умножать. Зрелых же христиан надо кормить не молоком (первыми принципами), а твёрдой пищей, чтобы она их растила и укрепляла. (Евр. 5:12-14) Наши евангелисты и старейшины должны больше изучать глубокие истины веры из Писания.

Служение и подражание Христу должно стать стандартом для любого уровня ответственности. Лидерам надо не "возвышаться над толпой", а вести в доступности и скромности. (Матф. 20:24-28, Фил. 2:1-8) В ответ христиане должны "уважать трудящихся [у вас], и предстоятелей ваших в Господе, и вразумляющих вас…"(1Фесс. 5:12) Если люди знают, что их мысли и мнения услышаны, они должны легко поддерживать окончательные решения, принятые только после молитвы, совета и поправок на основании мнения людей. Такие отношения поддерживают единство между мужем и женой.

Библейское движение или новозаветное движение?

В послании Евреям 6 главе Дух напоминает, что обетования Ветхого Завета исполнились в Новом Завете. Невероятно! Мы - преемники Божьих обещаний Аврааму. Помните, на что мы, в конце концов, надеемся, и что Бог нам обещал - это Небеса. Это наш "якорь надёжный и прочный" (Евр. 6:19). Я верю, что нам надо намного больше говорить о Небесах, и о том, что наши жертвы сейчас ничто по сравнению с той славой, которая нас ожидает. Все наши жертвы более, чем "стоят того". Это простое ожидание веры поможет верить в другие обещания Бога и повиноваться его заповедям. По сути, в книге Евреям, верить значит повиноваться, а неповиновение приравнивается к неверию. (Евр.3:19)

Позволю небольшое отступление. В книге Евреям и во всём Новом Завете Дух показывает как сплетены Новый и Ветхий Заветы чтобы мы поняли намерения Бога. (Римл. 15:4, 1 Кор. 10:1-11) Христос, учения апостолов и пророков являются единственной основой для Церкви. (1.Кор. 3:11, Ефес. 2:20) В большинстве традиционный Церквях Христа старались понять намерения Бога сфокусировавшись на Новом Завете, и считали, что Ветхий Завет больше не актуален как пример. Во-вторых, традиционная церковь, в основном, считает, что чтобы что-то существовало, мы должны "молчать, где Библия молчит и говорить, где Библия говорит". Были две другие ветви Американского Движения Реставрации. Это Ученики Христа и Христианские Церкви. Я согласен с их толкованием писаний: что в Библии не запрещено, то разрешено (1 Кор. 10:23-24)

С самых первых дней в Бостоне мы следовали принципам и Нового и Ветхого Заветов, поскольку мы понимали, что закон был исполнен Законом Христа через крест. Церковь Нового Завета жила по принципам Ветхого Завета, потому что их Библия состояла только из Ветхого Завета. (Единственными христианами в первые 7 лет церкви были иудеи.) Мы считаем, что надо "молчать, где говорит Библия, и говорить, где Библия молчит". То есть, если в Библии что-нибудь конкретно не запрещено, то можно, если это исполняет волю Бога и не искушает брата. (1 Кор. 10:31-32) Например, Новый Завет ничего не говорит о служении для глухих, о группах химически зависимых или о группе ИКС. Но я уверен, что Богу угодно, если наше служение направлено на глухих людей, на людей с зависимостью и на творческих людей. (Здесь я хочу сказать, что последние несколько лет я полностью поддерживал служение для химически зависимых и поражался чудесам Бога. Сначала я осторожничал, потому что некоторые лидеры групп химически зависимых учили, что алкоголизм это не грех, а болезнь. После совместного изучения Библии мы пришли к единству, что алкоголизм - это грех, сопровождаемый физическим пристрастием. Я также чрезмерно упрощённо понимал, как Бог решает наши проблемы. На протяжении последних лет я осознал свою полную неправоту, когда советовал людям с проблемами с психикой не обращаться за профессиональной помощью и принимать прописанные медикаменты и чувствовать, что это правильно. Бог, несомненно, работает через врачей и профессиональных консультантов. Я прошу прощения за это.)

Возвращаясь к конкретным запретам, то традиционная церковь не использует инструменты в церковном пении, потому что в Новом Завете в книге Деяний и в посланиях не упоминаются инструменты во время прославления Бога пением. И, поскольку они твёрдо верят, что надо "молчать, когда Библия молчит", они убеждены, что использовать инструменты - грех. Но когда ранние христиане читали Библию, они читали Псалмы, где говорится о прославлении Бога на арфах, кимвалах и цимбалах (Пс. 150) Поэтому на наших собраниях мы спокойно поём и с музыкой и без неё.

Как я говорил ранее, традиционные церкви отличались тремя моментами: отсутствием инструментов в пении, крещением взрослых и автономией. Те из нас, кто ушёл из этих общин, также знали, что там нет роста, мало проповедуют, не призывают людей к ученичеству, там много разделений, там боятся и подавляют харизматичных лидеров и возражают, чтобы один лидер духовно вёл больше, чем одну церковь. Сначала университетские группы посылали своих молодых подготовленных лидеров в существующие церкви, как молодое вино в старые мехи. Портилось и вино и мехи. (Марк 2:22) Молодые проповедники разочаровались, и многие ушли из служения, а некоторые непреданные церкви, подобно старым мехам, раскололись. Поэтому, в Бостонском движении мы с самого начала приняли на тот момент радикальное решение отправлять подготовленных проповедников с небольшой группой учеников начинать новую церковь. Таким образом мы начали новые общины, когда поняли, что недостаток братства и проповедования в традиционных церквях не позволит евангелизировать мир. Со временем, нас признали как движение, независимое от традиционной церкви.

Традиционная церковь называла себя братством, на самом же деле в одном городе могло существовать множество общин, которые не общались друг с другом. В Нэшвилле, городе с населением 400 000 человек, более 100 общин традиционной Церкви Христа. Все эти церкви разделились по таким мелочам, как один стакан для причащения или каждому свой, делать ли в здании церкви кухню, а также по явно греховным расистским мотивам на белые, чёрные и латиноамериканские общины. Интересно заметить, что в Христианских Церквях Движение реставрации используется новая стратегия роста под названием "службы по районам". В больших городах церковь под единым лидерством собирается по разным точкам. Многие из этих групп представляют собой домашние церкви, от которых ожидается начало новых домашних церквей.

Некоторые говорят, что наличие "иерархии" - лидерства разного уровня - как в одной церкви, так и в братстве в целом не Библейская идея. Лидерство и способ решения проблем были освещены в книге Исход глава 18, когда тесть Моисея дал ему совет. Основываясь на Библейском принципе, мы поделили Бостонскую церковь на регионы, сектора, семейные группы и беседы о Библии, в соответствии с принципом распределения ответственности на лидеров тысяч, сотен, пятидесяти и десятков, предложенного Иофором. Структура важна для объединения и направления большой группы для достижения одной цели, в нашем случае, "проповедать Евангелие благодати Божией". (Деян. 20:24) Некоторые предполагали, что единственными титулами лидеров могут быть "евангелист" и "старейшина". Это очень ограничивает и не раскрывает полноту ответственности человека. Во вторых, хотя сейчас и нет апостолов, должны быть люди, готовые принять вызов быть ответственными за евангелизацию больших географических территорий. Раньше мы их называли "Лидер Сектора Мира" или "Лидер Географического Сектора". На не надо привязываться к названиям или к словам (2Тим. 2:14), но чтобы евангелизировать мир должна существовать должность апостола/евангелиста. Прелагаю назвать таких людей "евангелисты-миссионеры". Когда евангелисты-миссионеры и другие лидеры связаны отношениями, то это и есть истинное братство. (Римл. 16)

В традиционной Церкви Христа родилась очень яркая и броская фраза "библейским вещам - библейское название". Звучит очень правильно. Но она приводит к узости мышления и ограничивает наш творческий потенциал, данный Богом. (В Библии нет слова "библия". Что же нам не называть Библию "библия"?) В своей статье "Что можно назвать Библейским?" (James Graig "What is Biblical?") Джеймс Греиг помогает понять насколько неправильны некоторые интерпретации Писания. Например, нам надо научиться понимать какой отрывок описательный, а какой заповедующий. Заповедующие отрывки дают заповеди и принципы, которым надо повиноваться. Описательные отрывки просто описывают, что происходило в тот момент. Некоторые говорили, что мы не были правы, когда присваивали должности, о которых нет упоминания в Библии, т.е. Лидер Беседы о Библии, Координатор Детского Царства, Лидер Мирового Сектора, Лидер Группы Женщин и т.д. Но ведь это были не обязательные Библейские
титулы, они только описывали их ответственность.

В традиционной Церкви Христа призывают восстановить модель церкви первого века. Я, конечно, считаю, что нам надо подчиняться заповедям Нового Завета, но мы не связаны всеми тогдашними формами.

Например, когда Павел приходил в город начинать церковь, он сначала шёл в синагогу к Иудеям, а затем - к язычникам. Вот такой у него был принцип, которому мы не следовали, но я не думаю, что мы сделали что-либо неправильно. Некоторые скажут, что в Новом Завете нет упоминания, чтобы группы людей переезжали чтобы начинать церковь. (Я верю, что против воли и совести никому не следует переезжать и начинать церковь) Десятки тысяч учеников скажут, что начинать церкви миссионерскими командами оказалось невероятно эффективно. Думаю, это не противоречит ни одной из заповедей Нового Завета. Любопытно, я недавно читал книгу о Движении Реставрации в Орегоне, США. В начале 19 века целые общины снимались с места и караваном фургонов двигались в Орегон, чтобы начать там новую церковь. Хотя такой модели явно нет в Новом Завете, эти христиане являются примером ученичества и, я уверен, угодны Богу. По моему мнению, Библия это не линия, а путь. Помолившись о мудрости, мы свободны применять данное богом творчество чтобы придумать методы, не выходящие за границы этого пути. Это удержит наш фокус не на букве закона, а на его Духе.

Это письмо, Революция Через Восстановление 3, отражает моё понимание, сформировавшееся за все прошедшие года до настоящего времени. Я понимаю, что мне ещё многому предстоит научиться. Со временем, писания и мои братья могут убедить меня изменить моё мнение, поскольку Дух постоянно действует через нас чтобы восстановить Слово Бога и Его Церковь.

Разжигая огонь проповеди слова

В одиннадцатой главе послания к Евреям апостол Павел приводит великолепные примеры веры. После того как мы узнали Христа, осознали важность его жертвы, начали строить близкие отношения с братьями и сестрами и пытаемся расти в своих отношениях с Богом, Бог призывает нас стать людьми веры. Интересно наблюдать, как Павел переходит от личностных, внутренних изменений в первых десяти главах послания к Евреям к изменениям внешним, направленных на преобразование мира (Евреям 10:32). В начале Дух смягчает сердца читателей милостью, помогая им вспомнить времена, когда они только стали учениками. Он напоминает им про идеализм, который они имели, не смотря на гонения, оскорбления, лишения и угрозы. Дух также напоминает про крепкое братство, благодаря которому первые ученики могли укреплять тех, кому приходилось особенно трудно. Имеем ли мы такое сердце сегодня? Готовы ли мы поддерживать тех лидеров, которых сегодня так много оскорбляют и критикуют как внутри и вне церкви? Дух увещевает церковь: «Праведный верою жив будет; а если [кто] поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но [стоим] в вере к спасению души (Евреям 10:38-39).
Для того чтобы расти в вере, чтобы быть угодными Богу, мы должны стоять твердо, непоколебимо. Точно так, как наши братья и сестры первого столетия, мы потеряли свою уверенность в Боге, в спасении, в лидерах, в церкви и, в конце концов, свою уверенность в себе. Христиан первого столетия призывали следовать примеру апостолов, в том, как те ежедневно проповедовали Слово (Деяния 5:41,42). Они прекрасно понимали неизбежность гонений. Помните, что даже в группе Иисуса при отсутствии веры не происходили чудеса. (Марк 6:5,6). Можете быть уверены, что в церквях, где нет чудес – нет крещений – отсутствует и вера.

В 11 главе, Дух Бога напоминает нам о героях веры, живших на протяжении веков.

«...которые верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня, избегали острия меча, укреплялись от немощи, были крепки на войне, прогоняли полки чужих; жены получали умерших своих воскресшими; иные же замучены были, не приняв освобождения, дабы получить лучшее воскресение; другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли» (Евреям 11:33-38).

Эти герои веры преодолевали, казалось, неразрешимые внутренние и внешние преграды на пути Божьего народа. Победа, однако, давалась им нелегко. Зачастую им проходилось жертвовать личными мечтами, личным комфортом, личными финансами и личной безопасностью. Мы должны отказаться от традиционной для США погоне за счастливой, спокойной жизнью и должны стараться угодить Богу, быть готовыми заплатить любую цену за спасение мира.

В настоящее время меня больше всего волнует практика проведения голосования в общинах как способа получения совета от членов церкви о дальнейшем направлении развития церкви. (Представьте, что бы произошло, если иудейские старейшины попросили путем голосования выбрать себе лидера за несколько часов до пересечения красного моря?) Сегодня мы наблюдаем своего рода другую крайность, противоположную той, что имела место в предыдущие годы. Эта крайность, скорее всего, спровоцирована чрезмерной реакцией на ошибки прошлого. В прошлом лидеры церквей мало уделяли внимания советам, исходящим от лидеров, не работающих для церкви. Согласно Библии, священничество – это привилегия каждого верующего (1Петра 2:9-10). Другими словами, каждый христианин является своего рода «священником», «служителем примирения» (1Кор 5:17). Исходя из этого, недостаток общения между «духовенством» и «паствой» должен быть устранен, потому что мы все братья и сестры и все имеем одинаковое служение. Мы должны искать совета у всех учеников в церкви, однако это не означает, что делаться это должно в форме голосования. Бывают времена, когда духовные решения требуют людей полных веры (их не всегда может быть большинство), готовых помочь другим приобрести веру. Заметьте, что в шестой главе Деяний люди обратились с вопросом о пренебрегаемых вдовах к апостолам. Затем апостолы обратились к ученикам в церкви с просьбой выбрать достойных мужей, которые могли бы позаботиться об этой проблеме. (В Писаниях нет ни одного места, где бы лидеры выбирались путем голосования). После того, как апостолы выслушали мнения учеников, они поставили семерых на служение, возложив на них руки.

Поскольку демократия – проверенный и уважаемый многими способ политического управления, многие искренне полагают, что демократия является высшим видом власти, и хотят внедрить ее в церкви. Во многих пунктах концепция демократии противоречит библейскому учению о Царстве Бога. Понятие демократии также неприемлемо во многих культурах на Земном шаре. К примеру, концепция «налогообложение без представительства» (ред. налогообложение без представительства от англ. taxation without representation концепция, согласно которой государство не имело права облагать налогами те территории, чьи представители не входили в правительство) является чисто американской концепцией, которую некоторые хотят видеть в церкви. Многие хотят видеть в церкви так называемый «вотум доверия», практикуемый в британской парламентской системе. Где в Библии мы видели, чтобы члены церкви голосовали? То, что мы пытаемся воссоздать сейчас, скорее похоже на Традиционную церковь Христа с, возможно, немного более близкими отношениями между ее членами. С точки зрения мира, именно Традиционную церковь можно назвать «Божьей демократией».

Интересно, что во многих демократических государствах церкви обязаны по закону иметь Совет директоров, который бы осуществлял контроль над финансовыми и правовыми вопросами (Римлянам 13). Некоторые из наших церквей, где такая система уже работает, отметили появление конфликтных ситуаций между духовным лидерством церкви – евангелистами, старейшинами, учителями, дьяконами и лидерами домашних церквей т.д., - с руководством церкви, наличие которого требует закон. Очень часто в Традиционных церквях Христа и различных деноминационных группах Советы директоров дают указания церкви. Я настоятельно рекомендую, чтобы в будущем наши Советы директоров состояли из взрослых в вере христиан, которые поддерживали бы концепцию библейского лидерства и признавали духовное лидерство в церкви. При выборе в Советы директоров должен учитываться не только возраст, размер состояния или успех в деловом мире а, прежде всего, умение духовно вести. Советы не должны иметь власти над духовным направлением церкви. Их роль – следить за тем, чтобы церковь принимала мудрые решение в финансовых и правовых вопросах. Согласно Библии, духовные решения в церкви принимают духовные лидеры, которые понимают (будем надеяться) нужды учеников.

Если мы хотим быть людьми веры, нам нужно иметь лидеров веры. Я верю всем своим сердцем, что лидерство церкви является духовным потолком веры для ее членов. Чтобы не быть голословным, хочу обратить ваше внимание на Евреям 13:7, где говорится: «Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их». Если церкви не растут, скорее всего, в них существует целый ряд проблем, как в лидерстве, так и среди их членов. Однако если мы снова хотим стать бурно растущим движением Бога, наши лидеры должны быть людьми великой веры. Если после какого-то времени, церковь все равно не растет, тогда, я думаю, лидерству необходимо раскаяться в недостатке веры и обратиться за опытом в соседние церкви. Если и после этого церковь остается на месте, тогда евангелист (человек, ответственный за распространение Евангелия в церкви) должен сложить свои полномочия, искать совета и учиться у другого евангелиста. Старейшины в свою очередь, должны молиться, чтобы Бог послал им Евангелиста, за которым они могли бы следовать (и который бы слушал их) с тем, чтобы все они вместе могли помогать церкви расти.

К сожалению, некоторые попытаются возразить моим мыслям, изложенным в вышеприведенном параграфе, говоря, мол, мы и так растем в понимании Слова Бога во всей его полноте, благодаря нашим личным отношениям с Богом. Я приветствую это. Однако Иисус после ранней утренней молитвы, которая помогала ему углубить свои отношения с Отцом, был готов к проповеди; более того, Иисус считал, что это была цель его прихода на Землю (Марк 1:35-38). По мере того как каждый ученик взрослеет и становится более похожим на Христа, он будет приносить, помимо плодов Духа, и плоды проповеди – новых учеников. Этим мы можем прославить нашего Отца (Иоанн 15:4-8).

Непоколебимое царство

В послании Евреям гл.12 писание говорит: «28 Итак мы, приемля царство непоколебимое, будем хранить благодать…» (Евреям 12:28). Это непоколебимое царство состоит из всех спасенных людей веры всех времен. Конечно, здесь на земле в наших личных жизнях, в наших общинах и даже в нашем движении мы подвержены различным колебаниям. Но после этих испытаний, которые приходят от Бога (или, по крайней мере, Он допускает их), когда мы придем на небеса, мы будем приняты в непоколебимое царство.
К сожалению (неудобно), для некоторых из нас, церковь так же является армией Бога, которая борется не против плоти, не против людей, но против духовных сил зла (Ефес. 6:10-17). В Откровениях 19 гл., Иисус изображен как глава Божественной небесной армии в войне с Сатаной, ложным пророком и армиями этого мира. Мы знаем, что во всех войнах солдаты получают ранения и их убивают. Так же и в нашей духовной войне. Иногда наша вера падает, когда лидеры ранены (они перестают работать для церкви) или убиты (они уходят от движения). В такие моменты нам надо помнить, что мы стали христианами, потому что мы приняли решение любить Бога, и что наша вера не зависит от других людей. Во время крещения каждый из нас признал: «Иисус – мой Господь». Мы обещали последовать за Иисусом до смерти. Это значит, что превратности лидерства и духовной войны могут огорчить нас, но не могут поколебать нас в нашей вере, если наша вера сильна.
Более подходящий термин для церкви – это «семья Бога», в которой Он является нашим совершенным отцом. Потерять единое братство – это значит потерять семью. Индийский евангелист, проповедуя недавно, поделился своими убеждениями из Писания относительно семьи Бога: «Мы должны иметь друг с другом не просто дружбу длинною в жизнь, но должны настолько подчиняться нуждам друг друга, что бы мы ни делали, мы бы всегда были связаны друг с другом – как и в настоящей семье. Наш небесный Отец никогда не оставит нас, потому и мы не должны оставлять друг друга.»
По моему мнению, семья и братство не могут быть полностью достигнуты, если нет сильного, любящего, центрального лидерства, как и в человеческой семье. В противоположность тому, что нас пытаются заставить поверить некоторые учителя, сильное центральное лидерство было отличительной особенностью каждого мощного движения Бога в Библии, от Моисея до Иисуса Навина, Давида и Неемии, и, конечно, до Иисуса Христа и апостолов (позже мы обсудим тему церковного руководства). В Судьях 2 гл., абсолютная необходимость и пример «реставрации» для людей Бога особенно подчеркивается:
7 тогда народ служил Господу во все дни Иисуса и во все дни старейшин, которых жизнь продлилась после Иисуса и которые видели все великие дела Господни, какие Он сделал Израилю.
8 Но когда умер Иисус, сын Навин, раб Господень, будучи ста десяти лет,
9 и похоронили его в пределе удела его в Фамнаф-Сараи, на горе Ефремовой, на север от горы Гааша;
10 и когда весь народ оный отошел к отцам своим, и восстал после них другой род, который не знал Господа и дел Его, какие Он делал Израилю, -
11 тогда сыны Израилевы стали делать злое пред очами Господа и стали служить Ваалам;
12 оставили Господа Бога отцов своих, Который вывел их из земли Египетской, и обратились к другим богам, богам народов, окружавших их, и стали поклоняться им, и раздражили Господа;
13 оставили Господа и стали служить Ваалу и Астартам.
14 И воспылал гнев Господень на Израиля, и предал их в руки грабителей, и грабили их; и предал их в руки врагов, окружавших их, и не могли уже устоять пред врагами своими.

15 Куда они ни пойдут, рука Господня везде была им во зло, как говорил им Господь и как клялся им Господь. И им было весьма тесно.
16 И воздвигал [им] Господь судей, которые спасали их от рук грабителей их;
17 но и судей они не слушали, а ходили блудно вслед других богов и поклонялись им [и раздражали Господа], скоро уклонялись от пути, коим ходили отцы их, повинуясь заповедям Господним. Они так не делали.
18 Когда Господь воздвигал им судей, то Сам Господь был с судьею и спасал их от врагов их во все дни судьи: ибо жалел их Господь, слыша стон их от угнетавших и притеснявших их.
19 Но как скоро умирал судья, они опять делали хуже отцов своих, уклоняясь к другим богам, служа им и поклоняясь им. Не отставали от дел своих и [не отступали] от стропотного пути своего.
(Судьи 2:7-19)

Мы никогда не должны забывать, что Бог избрал несовершенных людей, что бы выполнить Его миссию. Тем больше славы нашему Богу! Центральное лидерство, когда люди Бога следуют за лидером, выбранным Богом, было представлено во всех движениях Ветхого Завета, например: «Моисей и старейшины» (Второзаконие 27:1), «И.Навин и старейшины» (Судьи 2:7). Это было командное лидерство, но с очень ярко выраженным лидером во главе. В Судьях одним из знаков того, что Бог был забыт, был тот факт, что не было сильного центрального лидерства, которое было бы способно объединить различные колена Израиля в братство, и, как следствие, «каждый делал то, что ему казалось справедливым» (Судьи 21:25). В результате было разделение между людьми и времена разочарования. Бог в своей бесконечной мудрости допустил эти времена разочарования, что бы люди взмолились к Нему о спасении. В ответ Он поднимал своего избранного лидера, такого как Гидеон, Иеффай, Самуил, Саул, Давид и даже Дебора. Когда избранный Богом лидер умирал, или, как в случае с Гидеоном, уходил от Бога, люди отворачивались от Бога. Быть «помазанником», или Божьим избранником, вовсе не значит приобрести непогрешимость (как учит католическая церковь в случае с папами) или получить спасение после смерти (например: Саул и Иуда). Это даже не всегда означает быть человеком Бога, например, Бог называет Кира «своим помазанником» в Исайя 45:1 (синод. перевод). Я верю, что быть «Божьим помазанником» – это принцип, который работает и в наши дни. Однако, я понимаю, что не все верят в то, что этот принцип применим и в наши дни. Давайте будем относиться друг ко другу с терпением, но не уничижать и не осуждать друг друга (Римл.14: 3-4).

Раньше мы были объединены непогрешимостью Писаний и нашей миссией искать и спасать погибающих. В то время все были согласны с тем, что структура центрального лидерства была необходима, что бы распространить евангелие до самых далеких уголков мира. С течением времени, мы стали слишком идеализировать наших лидеров и наше единство. Единство нашего движения стало обеспечиваться нашей структурой, а не миссией. Также мы не допускали различий, исходящих из допущений Библии, различных взглядов и мнений. Поэтому, когда в последние полтора года структура нашего центрального лидерства претерпела большие изменения, открылась разобщенность, которая существовала на протяжении многих лет. Ослабление структуры открыло и принесло еще большую проверку нашему желанию быть едиными с Богом, лидерами и друг с другом. Более организованное центральное лидерство предпочитается некоторыми из нас, что бы достигнуть единства, т.к. это прославляет Бога и помогает нашим сердцам быть сфокусированными на миссии. Я верю, что нам предстоит еще очень многому научиться о настоящем Библейском единстве. Многие из нас все еще сильно переоценивают единство между лидерами и церквями НЗ, что мешает или увидеть проблемы и противоречия, которые отчаянно сеет сатана, стараясь остановить миссию Иисуса по евангелизации мира. Настоящее единство учеников приносит славу Богу. Оно свидетельствует потерянному миру о силе Бога. (Иоанна 17: 20-23)

В прошлом я и другие отстраняли людей от их ролей по многим причинам. В некоторых случаях я был слишком снисходительным, когда лидеры не каялись. Однако, оглядываясь назад, я больше всего сожалею о том, что не дал больше времени, больше милости и больше сил каждому из этих людей, что бы они смогли приобрести необходимые духовные силы, чтобы исполнять свои роли. Однако, если они решат отойти от служения по уважительным причинам, таким как здоровье или, подобно Димасу, они решат вообще отойти от Бога, тогда – это их решение. Я хочу вдохновить каждого из вас молиться о том, чтобы Бог сделал финансово возможным снова взять на работу для церкви тех, кто уволился, но снова чувствует себя призванным к служению. Елена и я никогда не забудем радости учеников Лос–Анжелеса, когда Том и Келли Браун, а так же Мо и Амани Бишара победно вернулись к полновременному служению; а Джон и Эмма Кайси скромно, но энергично вернулись из своего годичного отпуска. По вере, мы ожидаем множество сходных праздников по всему миру.

Братство через библейское лидерство

Библией христиан Нового Завета был Ветхий Завет. Этот принцип сильного лидерства был продемонстрирован сначала Иоанном Крестителем, а затем, конечно же, совершенно проявился во Христе, который избрал 12 апостолов. (Давайте я сразу же оговорюсь, что я не верю, что институт апостолов, а так же передача чудесных даров существует и в наше время.) Однако, слово апостол, дословно означает «посланник». Этот титул Иисус дал своим двенадцати избранным ученикам, что бы определить их работу и роль. Он вызвал их смотреть на свою работу, как слуги, призванные Богом. Эти люди были натренированы, чтобы быть евангелистами. Позже, после рождения церкви, апостолы были лидерами молодой церкви.

В Новом Завете кажется существует связь между тем, как евангелисты быстро основывали церковь и оставались там от трех недель до трех лет. Одной из их целей было взрастить старейшин и молодых евангелистов. По – видимому динамика лидерства церкви изменялась, когда церковь укреплялась. Она (динамика лидерства) видоизменялась от единоличного управления к командному управлению. Ценность группы старейшин и/или евангелистов и учителей (как в Антиохии) заключалась в том, что каждый из них имел «картинку» о части общины. Поэтому, все вместе они могли принимать решения, которые учитывали нужды каждого члена общины. В Антиохи было 5 человек, которые как команда вели церковь: Варнава – первый проповедник Антиохи; Симеон, прозванный «Нигер» (что означает «черный»), некоторые полагают, что это позволило команде лидеров приобрести этническое доверие благодаря его темной коже; Люций из Сирин – человек из Северной Африки, который представлял иностранную часть общины; Манан, который должно быть происходил из аристократической семьи, так как его обратил Ирод Тетрарх; и наш брат Савл, зилот, чрезвычайно сведущий в Писаниях, так как он был подопечным Гамалиила. Какая команда для учеников этой огромной «языческой» церкви, насчитывающей тысячи и расположенной в этом очень неоднородном городе, лежащим на пересечение торговых путей Востока!

Дух в 4 главе послания Ефесянам объясняет, что роль лидеров – евангелистов, старейшин и учителей – это воспитание духовного роста каждого христианина «в меру полного возраста Христова».

После того как эти церкви стали зрелыми , со зрелыми лидерами, они все еще имели внешнее руководство над своими общинами. Да, команда старейшин в Ефесе (Деяния 20:17) и/или команда евангелистов и учителей в Антиохи (Деяния13:1) – это различные модели руководства повседневными делами зрелых церквей. Послания Павла коринфянам, фессалоникийцам и всем другим многочисленным церквям галатийского региона носят специфические советы и указания от внешнего евангелиста (евангелиста, который не принадлежит данной общине). Даже после назначения старейшин в церквях, основанных Павлом в конце своего первого миссионерского путешествия, он вернулся в эти церкви во время своего второго миссионерского путешествия, что бы объяснить свой план обеспечения непрерывной заботы и влияния, а также особенные указания и советы (Деяния 15:41).

По мере взросления церквей появилась большая независимость, но никогда не было автономии. Интересно, что Павел, апостол и евангелист, после каждого из своих трех записанных миссионерских путешествий, сообщал в Иерусалим Иакову и братьям о том, что Бог сделал через него. Ведь этот город был центром влияния для всех Новозаветных церквей. Павел, по его разумению, получил в ответственность регион Малой Азии и окрестностей Македонии, то есть европейский мир. Павел хотел оставаться связанным с центральным лидерством братства. Также он оставил Тита, евангелиста, что бы тот назначил старейшин и затем работал внутри церквей в регионе Крита (Титу 1:5). Несомненно, это было сделано проповедью Слова (2 Тимофею 4). Важно отметить, что лидерство евангелиста Павла и евангелиста Тита в церквях первого столетия напоминает нашу старую структуру лидерства – один евангелист учит другого, который учит определенную часть мира. Сегодня многие наши церкви автономны и движение каждой из этих индивидуальных общин определяется по большей части только их старейшинами. Я верю, что это другой пример реакционного изменяющего поворота. В прошлом мы не придавали большого значения роли старейшин, а сейчас мы столкнулись с реакцией, когда принижается авторитет и роль евангелистов. Следование за реакцией не приводит людей к другому исканию истины.
В 1 послании Коринфянам ложные учителя принижали авторитет Павла в этой церкви. В 4 главе Павел, как апостол и евангелист старался построить единство между церквями, когда он писал со властью, «вот, чему я учу везде в каждой церкви». Он послал Тимофея в коринфскую церковь, что бы убедиться, что они будут подражать ему, как он Христу (1 Коринфянам 4:14-17) (Сомневаюсь, что там было интервью). Я на самом деле верю, что старейшины назначаются евангелистами, что бы отвечать за повседневные дела местной общины. Но мощное распространение царства направлялось евангелистами, которые периодически давали указания старейшинам во всех общинах в их ответственности. (Я верю, что если евангелист действует только внутри общины, тогда он находится под влиянием старейшин). Так как мы сейчас восстанавливаем роль старейшин, то интересно упомянуть, что ни один старейшина Ветхого Завета и Нового Завета не упоминался по имени. Некоторые говорят, что Петр и Иоанн должны быть упомянуты здесь. С первого взгляда кажется, что это правда, но это правда только из-за их служения апостолами и евангелистами, а не старейшинами, хотя они выполняли все эти виды служения. Также, только евангелисты назначали старейшин и других евангелистов. Мы не видим ни одного примера в Писаниях, когда один старейшина учит другого старейшину. (Со временем многие наши евангелисты станут старейшинами. Только таким образом старейшина может учить другую церковь, но это из-за того, что он является евангелистом, а не старейшиной).

Я верю, что старейшины назначаются Святым Духом (Деяния 20:28), и ведут пастора в вопросе назидания за членами общины и спасения «овец от волков». Возник вопрос: «Почему больше нет старейшин?» В ранние годы братства мы были сфокусированы на обращении одиноких, молодых семейных пар и других, кого можно было обратить в студенческих лагерях. Для них потребовалось много лет, чтобы столкнуться с вопросом воспитания своих детей в вере. Однако теперь нам надо очень сильно сфокусироваться на взращивании большого количества старейшин и на укреплении слабых, так как это остановит текущий процесс, во время которого несомненно многие могут оставить наши церкви. Стив Джонсон, уезжая из бостона, что бы основать церковь в Нью–Йорке, сказал, что одно из самых больших различий между традиционной церковью, в которой проповедовал его отец, и Бостонской церковью заключалось в том, что в Бостоне старейшины и евангелисты работали как команда с Кипом во главе и они были лучшими друзьями. Стив подчеркивал, что евангелисты ведут служение и даже учат старейшин об их роли. Старейшины наблюдали за духовной жизнью евангелистов и паствы. Это настоящая командная работа, которая максимально использует таланты, данные Богом каждому лидеру.

Из 15 главы книги Деяний мы узнаём как наши братья собирались в Иерусалиме на совет. Совет собрался для сохранения единства среди церквей. Я прелагаю назвать наше центральное руководство "Совет братства". В него войдут евангелисты-миссионеры (ответственные за несколько церквей) и избранные старейшины. Эта группа должна представлять собой прекрасное разнообразие лидеров из стран первого, второго и третьего мира. Совет должен отражать демографию церкви. Совет может собираться ежегодно или по мере необходимости. Бог свидетель, я лично не претендую ни на какую роль. Но после обсуждения со многими уважаемыми братьями, я понял, что многие не верят в необходимость какого-либо централизованного руководства или не видят в данный момент необходимости в нём. Поэтому, я думаю, нам надо проявить терпение, смотреть, куда Бог приведёт нас в будущем, и не осуждать тех, чьё мнение отлично от нашего. Пока бог не проявил свою волю, нам надо сохранить единство братства.

На этом я закончу излагать свои мысли по поводу роли евангелистов и старейшин поскольку надо ещё много молиться и обсуждать с лидерами наших церквей и надо время, чтобы увидеть куда Бог нас приведёт. Но в следующем письме "Революция через Восстановление 4" я более глубоко поделюсь Писанием о Божьих принципах руководства.

Честность работающих на церковь

В Послании к Евреям 13:17, мы призваны повиноваться нашим лидерам, "чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно ”. В 1992 в журнале Тайм вышла статья о том, что МЦХ (ICOC) “не запятнаны финансовыми или сексуальными скандалами …” Чтобы быть точным, в наших церквях очень немногие из наших лидеров грешили в прелюбодеянии. В каждом случае они получали наставление и прощение. В большинстве случаев они раскаивались, менялись и возвращались в служение по прошествии надлежащего времени. Нет не прощаемых грехов, кроме поношения Святого Духа – ухода от Бога. (Марка 3:29). Невероятный гнев и ярость, которые некоторые ученики имели по поводу образа жизни и зарплаты наших лидеров, прежде всего сводились к трем вещам - невежестве, зависти и меняющейся демографии нашей церкви.

Многие из наших лидеров в течение многих лет жертвовали несчетным количеством долгих дней и еще более долгих ночей, служа Богу, Его семье и потерянным со слезами. Я похвалюсь перед Богом (2 Коринфянам 11:21-28) тем, что мне и другим евангелистам высшего уровня мир не просто испортил репутацию, но также много раз возникали угрозы смерти нам и нашим семьям. Почему мы продолжаем свое дело несмотря на такую высокую цену? Потому что мы абсолютно убеждены в том, что для того, чтобы угодить Бог, нам необходимо повиноваться Его призыву и вести Его людей в проповедовании христианства в мире любой ценой. “Ибо любовь Христова объемлет нас ” (2 Коринфянам 5:14). Служение - больше чем работа; это – самое настоящее призвание от Бога. Некоторые, в невежестве, думают, что для того чтобы служить полное время на полную мощность в нашем братстве, мы должны принять “обет бедности” подобно священникам в Католической церкви. Дело состоит не в этом. В отличие от Иисуса и Павла, многие из нас имеют жен и детей, о которых им нужно заботиться. Мы видим свое обязательство перед Богом в том, чтобы получать не чрезмерный заработок, а лишь достаточный для обеспечения наших семей (1 Тимофею 5:8). Сесил Вутен, дважды награжденный Орденом Пурпурное Сердце во время Второй Мировой Войны, и бывший вице-президент компании Чикаго Бридж энд Айрон, служил также ведущим администратором для всех наших церквей. По предложению Общего Совета МЦХ (ICOC), Сесил обратился к внешним консультантам и провел профессиональный анализ в сравнении жалований у нас, в деноминациях и некоммерческих организациях. Результаты показали, что нашим высшим лидерам платили меньше, чем высшим лидерам деноминаций, и лидерам более низкого уровня у нас платили больше, чем в деноминациях. Средний доход служащих у нас в основном соответствует уровню средних доходов в деноминациях. (См.: http://www.ucd.net/KNN/archive/1999/19991109_008.htm). В Библии церкви призваны платить тем, кто тяжко трудится среди них: “не заграждай рта у вола молотящего” (1 Коринфянам 9:9).

Я знаю, как мне указал мой давний друг Энди Флеминг, что в последнее время в течение нескольких лет мы обратили меньший процент руководящих работников и студентов колледжей в нашем братстве, чем раньше. В целом, я рассматриваю это положительно. Наши церкви, главным образом, действительно отражают демографию городов, в которых они расположены, не только в расовом отношении, но и экономически. Поэтому у нас возрастает число людей, средний достаток которых значительно ниже, чем много лет назад. Здесь нам необходимо молиться, иметь чувствительность и хороший контакт, чтобы удостовериться, что каждая конгрегация ушла от философии зарплаты-вознаграждения, выбранной тем лидерством.

Шутливо, по прихоти брат в Лос-Анджелесе зашел в один из интернетовских сайтов, который высчитывает жалования для каждого рода занятий. Он спросил себя, “каким был бы заработок Иисуса, без жены и детей, в Лос-Анджелесе? ”. Зная, что Иисус был плотником, и впоследствии евангелистом, он искал размер заработка для мастера-плотника и его помощника на полную ставку. Применяя это нашим женатым парам, которые служат евангелистами (мастера-плотники) и лидерами женских групп (помощники плотников) в Лос-Анджелесе, он узнал, что эти два жалованья вместе составляют больше, чем вместе взятые жалованья почти всех пар, служащих полное время!

Что касается Элены и меня, нам доставило невыразимую боль слышать критику образа жизни нас и наших детей. После служения в церкви в течение 28 лет, мы не имеем дома. Мы имеем только скудный пенсионный фонд. Почему? Просто установлено - не быть камнем преткновения для наших братьев и сестер - многие из которых не владеют домами. Каждый из нас должен осознать, что с точки зрения стран третьего мира, немногих из нас можно было бы с натяжкой назвать жертвенными. Мы не должны судить, критиковать или смотреть свысока на личные решения людей о жертве. Мы должны помочь друг другу быть бдительнее по отношению к коварности материализма, независимо от наших личных определений жертвенной жизни и таким образом освобождая друг друга от ненужной вины из-за законничества. Оглядываясь назад, я полагаю, что для большинства работающих на церковь лучше в конечном счете иметь дома, что поможет снизить потребности в период их отставки, и для тех у кого есть дети, помочь заплатить за их обучение в колледже. Также анализируя прошлое, мы сожалеем о том высоком статусе, который мы и другие дали нашим детям в период их воспитания; но теперь мы должны исправить некоторое недопонимание. Верно, что наш младший сын только что закончил выпускной класс в частной средней школе, во время обучения в которой он получал полную стипендию из-за наших финансовых нужд, его образования и его национального ранга в теннисе. Наш другой сын и дочь посещают школу Лиги Айви. (Что интересно, обучение/плата за обучение в этом колледже такое же, как в Бостонском Колледже, Бостонском Университете, USC, Дюке, Стэнфорде и в большинстве других частных университетов такого уровня). Все трое получали стипендию, деньги от их бабушки и дедушки со стороны отца и от друзей, которые являются богатыми братьями и сестрами, что помогло нам оплатить их образование. Абсолютно никаких денег церкви не было потрачено на образование наших детей или на их занятия спортом.

Критика обрушилась чрезмерным давлением на нас как на семью. Грустно, что многие предпочли критиковать невероятные достижения детей учеников, работающих на церковь, вместо того, чтобы вместе радоваться этим сокровищам царства (Римлянам 12:15). Когда один из наших детей серьезно боролся духовно, как бывает в других семьях в похожей ситуации, было немного сочувствия и поддержки. То, что мы и наш ребенок ощущали, это резкое осуждение, которое только ухудшало ситуацию. (Грустно сказать, не только мы аналогично в прошлом смотрели свысока на других в подобной ситуации, но тем не менее Бог должен был допустить нас испытывать эту боль с тем, чтобы мы могли узнать, как помочь таким страдающим семьям). Подобно чувствам, выраженным Павлом во 2-м Послании к Тимофею 4:16-18, Элена и я чувствовали себя покинутыми. Но через это наша вера была окрепла в надежде на то, что Бог освободит нас и нашу семью от львиной пасти. Мы берем полную ответственность за наших детей и не держим ничего против тех, кто покинул нас. Мы верим, как учат притчи, “Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет” (Притчи 22:6). Старший брат и бывший наставник, который столкнулся с подобными вызовами в воспитании своих детей, недавно указал мне, что я и многие другие люди в движении учили по этому отрывку неправильно. Мы просто говорили, “ Обучите ребенка нужному пути... он не будет сворачивать с него”. Как идеалистичные молодые евангелисты, ведущие идеалистическое молодое движение, мы по глупости сделали вывод, что все наши дети станут учениками, никогда не будут в борьбе или уходить. Но стих на самом деле говорит, “ он не уклонится от него, когда и состареет ”. Мы не способны однозначно определить, воспитал ли кто-то своих детей в Господе, пока тот ребенок "не состареет". (См. историю на сайте UpCyberDown о крещении Брэда Пиллача в День Отца: <http://ucd.net/home/content/main/2003/06/Brad_Pillatsch_06_20_03.htm>) Очевидно, своевременная оценка необходима, чтобы определить, соответствует ли человек одному из критериев старейшины - наличие верных детей. (Титу 1:6)

Что касается вознаграждения работающих на церковь, я лично не имею ничего против того, чтобы люди знали сумму жалования. “Не заграждай рот волу”, является Библейским принципом. Сумма заработка – смысловое применение того принципа. Наш опыт показывает, что когда заработки открыты, многие поддаются зависти, если заработок превышает их собственный, даже когда работающий полное время на церковь был в служении на 10 или 20 лет больше, чем те были вообще в трудоспособном возрасте. Люди в возрасте до 30 или до 40, которые никогда не покупали домов, критичны к работающим на церковь, которым за 40, за 50, и которые покупают дом. Мы должны раскаяться в нашем критическом отношений и поддерживать наших работающих на церковь полное время.. Правда, что некоторые оставили работу на церковь из-за постоянной критики их образа жизни и их детей - “эффекта круглого аквариума”. Вместо того, чтобы критиковать этих жертвующих служителей, их руки должны быть поддержаны, чтобы они не переутомлялись. Я не говорю, что нельзя быть несогласным с работающим на церковь или мягко вызывать их к покаянию (Галатам 6:1). Но когда мы распинаем наших самых сильных лидеров, мы станем ведомы посредственными лидерами, которые боятся учеников, и мы не обратим мир. Нам необходим дух Неемии, чтобы восстановить дом героев (Неемия 3:16). Если служение на полное время не является призванием тех из нас, кого Бог наделил самым большим талантом/даром лидерства, тогда наши работающие на церковь будут такими же, как служители многих других деноминаций, которые либо средние, либо социально неактивные, имеющие хорошие сердца, но не способные повести людей.

Роль женщин в церкви

В первые годы нашего движения мы росли так быстро и были настолько поглощены нашей миссией, что часто игнорировали культурные особенности и различия во мнениях. Мы утверждали, что все конфликты исходят из греха. Однако, это не так. Нет более плодородной почвы для конфликтов, чем разница во взглядах на ту или иную вещь. Если мы, не различая мнения от доктрины, говорим, что мы правы, а все остальные нет, мы грешим, причиняя тем самым им боль и провоцируя остальных грешить в ответ. Апостол Павел много писал об этом в послании к Римлянам 14, 15.

На данный момент в наших церквях нет единого мнения по поводу роли женщин в Царстве, особенно, когда речь идет о женах евангелистов. Некоторые полагают, что, согласно слов апостолов в 9й главе 1ого послания к Коринфянам, жены должны иметь мирскую работу, чтобы поддерживать мужа и семью. (В притчах 31 жена зарабатывала деньги для семьи). Другие, наоборот, полагают, что жене не полагается иметь никакой работы вне дома. (В южной части США, где позиции традиционной церкви довольно сильны, многие люди придерживаются именно такого взгляда). Тем не менее, существует также мнение, согласно которому церковь должна поддерживать жену евангелиста, а та в свою очередь должна помогать мужу в учении и заботе о женщинах. В наше время, когда большинство семей нуждаются в как минимум двух источниках дохода, мне кажется вполне логичным, когда муж и жена вместе работают полное время для церкви. Однако, я также признаю, что культурные особенности и личные предпочтения могут играть роль в конечном ответе на этот вопрос. Мой совет церквям – решать этот вопрос по своему усмотрению, в зависимости от конкретной ситуации. При этом мы должны со всей серьезностью спросить себя насколько сильно мы хотим, чтобы в наших церквях были живые, динамично растущие и служащие женские группы. К сожалению, из-за сложившихся в некоторых церквях ситуаций, многие молодые незамужние женщины так никогда и не осуществят свою мечту, – служить и влиять на жизни других женщин, – получая при этом поддержку от церкви. Точно также многие замужние женщины лишаются возможности работать плечом к плечу со своими мужьями на Господней ниве. Мы должны помнить, что поддерживать молодых женщин не запрещено Библией, а потому, позволено Богом, и, с моей точки зрения, крайне необходимо для роста и процветания женских групп (Римлянам 16:6,12). Мы также должны не забывать про послание к Титу 2:4, 5, где служение женщин не только разрешается, но и поощряется.

Мечта Иисуса все еще жива

«Но помяни слово, которое Ты заповедал Моисею, рабу Твоему, говоря: [если] вы сделаетесь преступниками, то Я рассею вас по народам; 9 [когда] же обратитесь ко Мне и будете хранить заповеди Мои и исполнять их, то хотя бы вы изгнаны были на край неба, и оттуда соберу вас и приведу вас на место, которое избрал Я, чтобы водворить там имя Мое». (Неемия 1:8-9)

В эти нелегкие для нас всех времена у меня все еще есть заветная мечта. Я все также верю в мечту Иисуса об обращении мира в нашем поколении. Если мы хотим восстановить стену, мы должны сначала оценить масштабы ее разрушения. Сделать это мы должны без попыток приукрасить или приуменьшить нанесенный урон. Несколько недель назад в Сан-Франциско одна сестра сказала мне: «Мне кажется, мы сейчас проходим через 8ю главу Деяний, где речь идет о рассеянии учеников». Я рассказал ей о том, сколько людей покинуло движение и сколько перестали работать для церкви. Она была в сильном разочаровании. Её естественный оптимизм был отрезвлен суровой реальностью. Другой брат как-то сказал мне: «Брат, Бог сильно использовал тебя, чтобы обратить мир. Как ты себя чувствуешь по этому поводу»? Я ответил, «Брат, мы только смогли открыть церкви в 171 из 240 государств. В некоторых церквях у нас было всего несколько учеников и сегодня, к сожалению, у нас есть церкви только в 159 странах. И есть семь миллиардов потерянных душ, которых нужно спасти».

Когда я вернулся к себе домой в Лос-Анджелес, одна сестра сказала мне: «Я знаю, что сейчас в церкви немного крещений. Но я верю, что мы снова начнем крестить, когда мы позаботимся о слабых. Например, в Деяниях 6, как только христиане позаботились о пренебрегаемых вдовах, церковь начала расти еще быстрее». Я улыбнулся и сказал: «Да, Бог и его церковь могут позаботиться о вдовах. Однако, то, что ты сказала правда лишь только отчасти. Нужды многих людей были не удовлетворены в нашем быстрорастущем движении. Многие также ощущали недостаток в зрелом учении из Слова Бога. И это правда, как только вы позаботитесь о нуждах этих людей, они будут чувствовать себя намного счастливее и намного охотнее будут исполнять волю Бога. Но, стоит заметить, что апостолам/евангелистам первого столетия удалось удовлетворить нужды пренебрегаемых вдов путем передачи ответственности об их заботе семи так называемым дьяконам. Библия учит, что апостолы передали эту ответственность с тем, чтобы они сами могли сфокусироваться на «молитве и служении слова». И уж затем, подавая пример в лидерстве и проповеди, они призвали уже накормленную паству к проповеди Евангелия, и, как говорит Библия, число учеников весьма умножалось... Наставничество крайне важно. Его не было достаточно в нашем движении. Однако оно само не сможет помочь церкви расти быстрее. Для спасения людей нам необходимы евангелисты, которые проповедовали бы Слово публично, по домам и в Церкви.

Вопрос содержания меня и моей семьи из «центрального фонда» МЦХ потерял свою актуальность. Поскольку я служил как Евангелист мировых миссий для всех церквей, наша зарплата шла из Особенного сбора всех церквей первого мира. (Как я уже упоминал, по большей части, никто из евангелистов в настоящее время не поддерживается церквями, ответственность за которые он несет. Сегодня евангелисты находятся исключительно на балансе тех церквей, в которых они непосредственно служат. Я считаю, что это не совсем правильно и должно измениться). Последние несколько месяцев Елена и я заботились о группе студентов из университета Long Beach State. Бог благословил нас возможностью работать радом с семьей Пеллизерис (Pellizzeris) и Мэйн (Mains). Господь также благословил нас самым большим за прошедшие годы числом крещений в этом семестре. В апреле, когда мы поняли, что финансовая поддержка для нас вскоре закончится, Елена и я стали молиться о том, чтобы дух Бога направил нас на служение в другую группу.

Как большинство из вас, мы придерживаемся того убеждения, что каждое «событие» в наших жизнях либо причинено самим Богом, либо Бог по какой-то причине позволил ему произойти. Так как этим летом наш дом окончательно опустеет (ред.: речь, очевидно, идет о детях Кипа и Елены, которые уедут учиться в другие города), у нас появится больше свободы, которую мы хотим использовать для служения в другой группе. Несколько дней назад мне исполнилось 49 лет, а этой осенью Елене будет 48, и, с волей Бога, у нас, по крайне, мере есть лет 25 до вечности. Мы четко решили, что не можем провести остаток наших жизней в слезах по Вавилону. Если мы, как лидеры и просто члены церкви, радикально не покаемся, я думаю, Бог снова начнет все сначала. В конце концов, ни одно из христианских движений не обратило мир в одном поколении, кроме движения первого столетия. И хотя на протяжении веков время от времени можно было увидеть проблески Святого Духа, для Бога намного важнее его праведность, чем его движение, каждое из которых на каком-то этапе теряло свою праведность перед Богом. Слово есть семя Царства, и Бог может «из камней сих воздвигнуть детей Аврааму» - т.е. из любой мертвой деноминации (Лука 3:8-9). Если Бог начнет все сначала с лишь тремя тысячами, как в день Пятидесятницы, – Аминь. Если Божий остаток будет всего 300, как с Гедеоном, – Аминь. И если лишь только с тридцатью, как было в гостиной Гэмпелов, – Аминь. А если останутся лишь трое из нас, включая Иисуса Христа – все равно Аминь. Я знаю, что Бог все еще верит в меня и Елену. Он провел последние два года уча, меняя и заботясь о нас. Мы все еще полны решимости оставаться на стороне Бога до конца. А посему, с особой радостью и я готов сегодня объявить, что по Божьей милости мы начали вести церковь в городе Портлэнд, штат Орегон. Хочу еще раз подчеркнуть, что я и Елена полностью преданы идее братства и проповеди Евангелия по всему миру через Международные церкви Христа. Сион – «во главе веселья нашего» (Псалом 136:6). Мы просим вас молиться, чтобы Дух вел нас к восстановлению стены, над которой мы будем трудиться бок о бок с каждым из вас.

Призыв к революции и единству

1. Личная исповедь грехов перед Богом – наши грехи заставили Бога привести нас в Вавилон. Тех, кто покается, Бог заберет назад на Сион. В процессе написания этого письма я еще больше осознал свои собственные грехи лидерства и недостаток «дружбы». Сделал я это не для других людей, а для себя лично, чтобы я сам мог увидеть, все грехи которые я совершил за последние несколько лет, и их последствия. Я также осознал, что должен принять полную ответственность за каждый их этих грехов, не взирая на причины и оправдания. Я призываю каждого христианина выписать свои собственные грехи в лидерства и дружбе. Когда список наших грехов начнет переходить за две, три, четыре страницы, сможем ли мы продолжать жаловаться на обиды, промахи наших лидеров или не прощать людей, которые причинили нам боль, когда нам самим нужно прощение стольких многих, многих грехов? Если обиды и недомолвки с братьями и сестрами мешают вашим отношениям с Богом, я молюсь о том, чтобы это письмо помогло вам начать искать мир с теми, с кем вас разделил грех или расхождение во мнениях. Бог призывает своих детей «поступать достойно звания, в которое вы призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира». (Ефесянам 4:1-3).

2. День молитвы – реставрации и празднования: Я хотел бы вдохновить всех лидеров церквей по всему миру посвятить день, или лучше целые выходные, Реставрации и празднованию. Давайте пригласим, всех тех, кого мы оставили вне нашего общения (неважно по какой причине) придти и присоединиться к нам в нашем возвращении к Богу. Из-за нашей объединенной молитвы Бог может сотворить еще «более великие дела» (Иоанн 14:12) как внутри так вне наших церквей. Пусть все это ознаменует конец наших извинений за прошлое и откроет новую эру братства и проповеди Слова.

3. Проповедь Евангелия, пастыри и учителя: Я хочу обратиться ко всем моим сотоварищам в лидерстве с просьбой не забывать о том, что мы всего лишь слуги Бога, который сам приводит к себе людей. Кто-то сеет, кто-то поливает, но только сам Бог растит свое движение. Умоляю вас, давайте не основывать автономных церквей Павла, Аполлоса или Кифы, но давайте призовем каждого к Христу. Только тогда мы по-настоящему будем Его церковью и единым движением. Мы всего лишь соработники у Бога (1 Кор. 3:5-9). Я также призываю вас ликвидировать пропасть, образовавшуюся во многих церквях между работающими для церкви и учениками. В начале нашего служения в Портлэнде, Елена и я планируем раздать каждому члену церкви небольшую анкету с тремя вопросами. Затем мы планируем встретиться с каждой домашней церковью, чтобы услышать мнения учеников по таким пунктам: «Что хорошего есть в портлэндской церкви? В чем больше всего нуждается портлэндская церковь? Какое учение или какие книги из Библии, вы считаете, помогут портлэндской церкви вырасти?»

4. Святость: «Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим. И не оскорбляйте Святаго Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления. Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас». (Ефесянам 4: 29-32). Слово «святость» в переводе с греческого означает «быть отделенным, избранным». Все вместе как церковь мы должны отличаться от мира. Наш Отец страдает, когда его дети сплетничают (или слушают сплетни), клевещут (или читают клевету) и затем вынашивают в себе злые мысли друг о друге или начинают сомневаться в искренности братьев и сестер. Обмен электронными сообщениями или посещение определенных сайтов в интернете является огромным соблазном к вышеупомянутым грехам. Давайте заверим друг друга, что мы будем держать грехи других в полной конфиденциальности. Давайте отвергнем дьявольские замыслы разрушить наше драгоценное единство.

5. Проповедь Евангелия: Мы все должны покаяться в недостатке деления верой. Каждый ученик должен помнить, что мы все – служители примирения и посланники от имени Христова (2 Кор. 5:18-20). Божья миссия объединила нас когда-то. И она должна снова объединить нас в будущем.

6. Сбор: Нам всем нужно радикально покаяться в том, как мы сдаем наши недельные сборы. Хотя я сам не считаю, что десятина является заповедью Нового Завета, я думаю это скорее хорошая цель, к которой каждый из нас должен стремиться как христианин. С таким отношением и волей Бога мы сможем нанять больше евангелистов и учителей, которые помогали бы нам расти в вере, укрепляя тем самым, нашу постоянно растущую семью «доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия» (Ефесянам 4:13). Мы также сможем растить новых евангелистов, которые могли бы ехать в новые города открывать новые церкви. Увеличение нашего сбора должно исходить из Духовных побуждений, осознания нужды и духа любви, и ни в коем случае по принуждению (Исход 35, 36).

7. Проект Тит: Я хотел предложить, чтобы в каждой стране, особенно в США, церкви приложили совместные усилия в обращении средних и малых городов. Мы могли бы назвать это Проект Тит. Тит был евангелистом, ответственным за церкви на Крите. Церкви, особенно те, где есть 500 и более членов, должны стараться посылать команды учеников для открытия церквей в небольших городах. Эти церкви, в свою очередь, будут заниматься обращением жителей этих небольших городов. Также как церкви на Крите, эти церкви в небольших городах, быть может, не смогут позволить себе содержание евангелистов, однако со временем, управление этими церквями могло бы быть передано в руки старейшин. Мы хотим вдохновить тех, кто вырос в этих городках и чувствует призвание Духа «поехать домой» и обратить своих друзей детства, а также бабушек и дедушек, родителей и всех своих близких и родных. «Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте». (2Кор. 2:14). Я уже поделился своим видением Проекта Тит в штате Орегон с церковью в Портлэнде. Этой осенью, с волей Бога, через совместные усилия церквей в Портлэнде и Сан-Франциско Дух откроет новую церковь в городке Юджин (Eugene), в котором расположен Орегонский университет (University of Oregon). Затем, в начале следующего года, мы планируем открыть домашнюю церковь в городе Корваллис (Corvallis), где находится Государственный университет Орегона (Oregon State University). На протяжении последующих нескольких лет мы надеемся отрыть домашние церкви во всех небольших городах штата Орегон. Подражая примеру Павла и Тита, мы планируем «поставить по всем городам пресвитеров» (Титу 1:5). Пожалуйста, молитесь за нас.

У них было за что держаться

Завершая послание к Евреям, его автор поделился невероятно поддерживающей новостью: «...брат наш Тимофей освобожден (из тюрьмы)». Мне в голову приходит эпизод из замечательного кинофильма «Властелин колец: две крепости». Перед героями фильма предстояла сложная задача уничтожить все зло в мире. Группа из девяти, называемая «Братство кольца», разделяется между собой, но, объединенные одной мечтой, они двигаются вперед. Один из героев, по имени Фродо, был настолько подавлен взваленной на него ответственностью, что он решил поделиться своими чувствами со своим лучшим другом – Сэмом. «Я не могу», - сказал он. На что Сэм ответил:

Я знаю, что все не так
Если бы все было так, то нас бы тут не было
Но мы тут

Все это похоже на одну из тех историй, про которую потом долго говорят люди
В них полно темных сил и опасностей
И часто ты не хочешь даже знать, чем они заканчиваются
Потому что как может конец быть счастливым?
И как может мир снова стать таким же, когда в нем столько плохого?
Но ни что не вечно в этом мире
И все плохое – это всего лишь тень
И темные силы иссякнут
Настанет новый день.
И когда взойдет солнце, и его сияние будет еще ярче
Такие истории ты помнишь всегда
Такие истории по-настоящему важны...
Даже если ты еще мал, чтобы понять их до конца.
Я думаю, уважаемый Фродо, я понимаю. Теперь я все понимаю.
В этих историях люди могли отступить в любой момент
Но они шли вперед.
Потому что им было за что держаться...
И было за что сражаться.

В моей жизни было много раз, когда чувствовал, что я больше «не могу», и «мне вообще тут не место». Возможно, вы чувствовали нечто похожее в последнее время. Я хорошо помню, как из-за невероятных гонений со стороны мусульманских властей на молодую церковь в Каире (Египет) восемь членов миссионерской команды были выдворены из страны только потому, что они были американскими гражданами. Зная насколько хрупкой была вера церкви, я вместе со своей женой и детьми тем летом 1989 года приехал на четыре недели в Каир, чтобы укрепить церковь нашим присутствием и проповедью слова. Несмотря на гонения, оскорбления и угрозы, время, проведенное в Египте помогло нам укрепить отношения с Богом, а также с нашими египетскими братьями и сестрами. Поэтому меня лично очень тронула нижеприведенная история про одного нашего брата из Египта. Несколько недель назад евангелист церкви в Судане был найден после трех недель считавшимся пропавшим без вести. Один из учеников узнал, что его посадили в тюрьму за проповедь Евангелия в мусульманской стране. Когда ученик сказал: «Я постараюсь высвободить тебя как можно скорее», тот ответил: «Бог высвободит меня в нужное время». Озадаченный ученик спросил: «Разве ты не хочешь выбраться отсюда? У твоей жены только что родился ребенок, а ты его даже еще не видел». На что тот ответил: «Тут в тюрьме на мои беседы по Библии каждый раз приходит по 50 человек. С пятнадцатью из них я лично занимаюсь Библией. Бог сам решит, когда моя работа тут будет закончена». Вот это сердце настоящего ученика! Это сердце Иисуса. К великой радости, наш этот брат был недавно отпущен на свободу после двух месяцев пребывания в суданской тюрьме.

Бог хочет забрать нас назад на Сион. Давайте держаться друг за друга и не забывать мечту Иисуса об обращении мира в одном поколении. И как сказал Сэм: «За это стоит побороться».

 

Кип МакКин.
Евангелист и соратник во Христе.
Портлэнд, Орегон 13 Июля, 2003.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *